악어

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Picto infobox reptile.png
생물 분류 읽는 법악어
250px
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 파충강
목: 악어목
(Crocodilia)
오언, 1842
Crocodylidae Distribution.png
악어의 분포

악어(鰐魚)는 악어목(鰐魚目, Crocodilia)에 속하는 파충류의 총칭으로, 약 2억 2천만 년 전에 분화한 것으로 알려져 있다. 공룡이나 와 친연관계가 있다. 전 세계적으로 23종이 알려져 있다. 악어는 물을 수는 있어도 씹지는 못하기 때문에 잡은 동물들을 빙글 돌리면서 몸통을 잘라 통째로 먹는다. 주로 물가에 매복하였다가 물마시는 누우나 얼룩말 등을 잡아 먹는다.

악어는 동족포식 성향을 가지고 있으며 자기 영역에 침범한 작은 개체에 대해선 거침없는 공격성을 표출한다. 야생 상태는 물론이거니와 좁은 공간에 여러 개체를 한데 모아 전시하는 동물원에서 자주 동족포식 현상을 발견된다.[1]

문화[편집]

  • 악어의 눈물 - 거짓 눈물 또는 위선적인 행위를 일컫는 용어. 이집트 나일강(江)에 사는 악어는 사람을 보면 잡아먹고 난 뒤에 그를 위해 눈물을 흘린다는 고대 서양전설에서 유래하였다.
  • 악어가죽 - 악어가죽으로 만든 가방은 최고급으로 쳐준다. 한국에서 인기가 높다.

분류[편집]

악어목은 크게 가비알과, 앨리게이터과, 크로커다일과의 세 과로 분류한다.

악어목 (Crocodilia) - 3과 8속 23종
  1. Sarah Michael (2015년 8월 28일). “Huge crocodile rips off and EATS its playmate's leg during feeding time at a zoo”. Daily Mail. 2015년 8월 30일에 확인함.