아랍인

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아랍인(عرب 아랍[*])은 주로 서남아시아북아프리카의 아랍 국가에 거주하는 셈족 계통의 사람을 가리킨다. 이들은 아랍어모어(母語)로 사용하며 상당수가 무슬림이다.

역사[편집]

본래 아라비아 반도 일대에 거주하였으나, 7세기무함마드에 의해서 이슬람교가 열리고 중동 전역으로 세력을 확대하였다.[1]

"아랍인"이란 개념은 인종(혈통)적인 성격보다는 셈어(아랍어)를 모어로 공유하는 사람들의 집단이라는 개념이 강하다. 6세기까지 아랍인은 아라비아 반도의 주민에 한정되었지만, 이슬람교의 전파로 이집트인, 메소포타미아인(이라크인) 등 중동 지역의 많은 주민들이 언어적으로 동화되면서 아랍인이 되었다. 아랍인들은 한때 이베리아 반도안달루시아까지 진출했으며, 중세 시대에는 중국과 더불어 세계 최고의 문명을 발전시켰다.

20세기 초에는 오스만 제국유럽 열강의 식민 지배에 대한 저항 운동 중에서 범 아랍주의가 발흥하였고, 아랍어 화자(話者)들 사이에 '아랍인'이라는 민족 의식이 강화되었다. 7세기 이전의 아랍 지역은 아라비아 반도 지역을 가리켰으나, 이슬람 문화권이 확장되면서 중동과 그 인근의 이슬람 문화권을 통틀어 가리키는 말로 바뀌었다. 또한 아랍 지역은 역사적인 세력으로 볼 때 아랍 제국을 뜻하게 되기도 했고, 오늘날에는 아랍 연맹을 뜻하기도 한다.

언어와 종교[편집]

아랍인의 필요 조건은 아랍어를 모어로 사용하는 것이다. 따라서, 아랍인이 반드시 무슬림인 것은 아니다. 특히 레바논, 시리아, 팔레스타인지중해 동부의 레반트 지역에는 오래 전부터 기독교를 신앙하고 있는 사람들이 꽤 있다.(레바논 43%, 시리아 10%, 팔레스타인 6% 등)

또한, 중동 지역의 무슬림이라 해서 반드시 아랍인인 것은 아니다. 터키인이란인, 쿠르드인은 인구의 대부분이 이슬람교를 믿는 무슬림이지만, 아랍어가 아닌 터키어, 페르시아어, 쿠르드어를 쓰므로 아랍인이 아니다.

분포와 인구[편집]

전 세계 아랍인의 인구는 약 3억8천만 명 ~ 4억 명으로, 서남아시아북아프리카를 중심으로 아메리카 대륙 및 유럽 등에도 많은 아랍인이 거주한다. 이는 다른 언어권 문서(영문, 중국어, 일본어 등)와 달리 베르베르인을 제외한 수치로, 베르베르인(모로코 1천200만 명, 알제리 900만 명 등)을 포함할 경우 아랍인의 인구는 약 4억 명 ~ 4억2500만 명이다.

주요국[편집]

각주[편집]

  1. 김정위. 《이슬람사전》. 학문사.