포털:천문학

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천문학이란?

천문학(天文學)은 항성, 행성, 혜성, 은하계 같은 천체와, 지구 대기 바깥쪽으로부터 비롯된 현상을 연구하는 자연과학의 한 분야이다. 우주의 진화, 물리학, 화학, 운석, 천체의 운동, 형성과 발전(진화) 등을 그 대상으로 한다.

천문학자 케플러.

천문학은 자연과학 가운데 비교적 일찍 시작된 학문으로, 천체를 관측하여 방위를 알고 항해의 원리에 이용하는 등의 목적으로 크게 발전되어 왔다.

은하의 충돌.

17세기를 전후하여 발명된 망원경으로 천문학은 '더 멀리' 볼 수 있게 되었고, 20세기에 이르는 시기에 발전된 역학, 전자기학상대성이론과 같은 현대 물리학의 업적은 천문학과 서로 도움을 주고 받으면서 새로운 장을 열었으며, 인간은 지구를 벗어나 우주 공간에서 우주를 관찰·탐험하는 경지에 이르렀다. 20세기에 접어들어 천문학은 천체물리학이라는 특수 연구 분야의 발전에 힘입어 천체에 관한 연구의 새로운 장을 열고 있다. 자세히 읽기..

알찬 글

Leavitt aavso.jpg

헨리에타 스완 리비트(Henrietta Swan Leavitt, 1868년 7월 4일 ~ 1921년 12월 12일)는 미국의 천문학자이다. 래드클리프 대학을 졸업하고 1893년부터 하버드 대학교 천문대에서 항성의 밝기를 정리하기 위하여 사진건판을 검사하는 계산수로 근무했다. 리비트는 세페이드형 변광성의 변광 주기와 광도 사이에 상관관계가 있다는 것을 발견했다. 세페이드형 변광성의 주기-광도 관계는 천문학 사상 최초의 "표준 촉광"(standard candle)을 만들어냈고, 그로 인해 과학자들이 연주 시차를 측정하기에는 너무 멀리 떨어져 있는 은하들의 거리를 계산할 수 있게 되었다. 리비트가 자신의 연구결과를 발표하고 1년 뒤, 덴마크의 아이나르 헤르츠스프룽이 우리 은하의 세페이드형 변광성 여럿의 거리를 결정하였고, 이 보정이 더해짐으로써 어떠한 세페이드형 변광성이든 그 거리를 정밀하게 결정할 수 있게 되었다.

리비트는 생전에는 합당한 인정을 받지 못했지만, 그녀의 이 발견은 지구에서 멀리 떨어져 있는 은하들까지의 거리를 측정할 수 있는 최초의 방법을 제공한 것이었다. 리비트 사후, 에드윈 허블이 이 주기-광도 관계를 이용하여 우주가 팽창하고 있음(허블의 법칙)을 밝혀내게 된다.

이주의 천체

Whirpool Galaxy.jpg

소용돌이 은하(M51a 혹은 NGC 5194)는 사냥개자리에 있는 나선 은하이다. 1773년 10월 13일 샤를 메시에가 발견하여 메시에 천체 목록에 넣었다.

소용돌이 은하는 지구에서 2300만광년 떨어져 있으며, 겉보기 등급은 9등급이다. 2005년 나타난 초신성 SN2005cs에 의해 지구와의 거리를 더 정확히 알 수 있게 되었다. 함께 있는 왜소 은하M51b 혹은 NGC 5195이다.

이주의 천문학자

천문학 관련 새 소식

InSight Prelaunch (NHQ201805050009).jpg

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