에스터

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카르복시산에 의한 에스터의 구조.

에스터(ester) 또는 에스테르유기 화합물의 하나로, 유기 라디칼의 수소 분자 자리에 치환된 것을 말한다.

에스터라는 이름은 독일어 에시히에테르(Essigäther, 식초 에테르)에서 유래되었다.

에스터의 가장 공통적인 전형은 카르복시산-에스터(R'-C(=O)-O-R2)이며 다른 에스터로는 인산, 황산, 질산과 붕산 에스터 등이 있다.

휘발성 에스터는 대개 향기를 지니며, 향수, 에센스(필수기름)과 페로몬에서 발견된다. 그리고 많은 과일들에 그 향을 준다. 에틸 아세테이트와 메틸 아세테이트는 중요한 솔벤트이며 지방산 에스터는 지방지질을 형성하고 폴리에스터는 중요한 플라스틱이다. 순환 에스터는 락톤이라 불린다.

에스터는 에스테르화라는 산과 알코올 사이의 축합 반응으로 합성할 수 있다.