매몰 비용

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매몰비용(sunken cost)이란 이미 지출되었기 때문에 회수가 불가능한 비용을 말한다. 물건이 깊은 물 속에 가라앉아 버리면 다시 건질 수 없듯이 과거 속으로 가라앉아 버려 현재 다시 쓸 수 없는 비용이라는 뜻이다. 경제학에 있어 매몰 비용은 이미 지출되었기 때문에 합리적인 선택을 할 때 고려되어서는 안 되는 비용이다. 예를 들어, 영화관람료를 이미 지불한 상태에서 아직 영화를 보지 않았다면 영화관람료는 매몰비용에 해당한다. 따라서 그 상황에서 영화를 볼 것인가 혹은 다른 일을 할 것인가를 놓고 선택할 때, 이미 지출한 영화관람료는 고려사항이 되어서는 안된다. 매몰비용은 다시 돌려받을 수 없으므로, 연연하지 말고 잊어버리고 새로운 미래를 위해 가능성을 찾는 것이 현명한 것이다. 또 다른 예로, 당신이 고급레스토랑에서 식사를 하고 있을 때, 옆 테이블 손님들이 무료 점심 이벤트에 당첨되 나와 같은 음식을 먹는 모습을 보았다고 해서 '나는 얼마얼마를 지불 했으니깐 저들보다 더 본전을 뽑아야지'와 같은 행동을 한다면 당신은 매몰비용을 고려한 행동을 한 것이다.