천연물

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천연물(天然物)은 약리활성이나 생리활성이 있어 신약 탐색이나 신약 디자인에 도움을 주는 생물에 의하여 만들어지는 물질을 말한다. 합성에 의하여 공급되어도 그 구조가 생물에 의하여 만들어진 것과 같으면 천연물이라 부른다. 이 저분자 물질은 의약품으로 직접 이용되거나 신약 개발 과정에 있어 중요한 화학 구조적 정보를 준다.

원천[편집]

천연물은 육상식물, 해양생물 혹은 미생물의 배양액에서 추출한다. 이와 같은 다양한 원천에서부터 얻은 추출물(crude extracts)은 해당 원천이 처한 자연환경의 다양성을 반영하는 다양한 천연물을 가지고 있다. 자연계에서 화학물질의 다양성은 생물학적 다양상이나 지리적 다양성에 기반하게 된다. 따라서 연구자들은 신약 탐색(drug discovery screens)이나 생리활성 검색(bioassays)을 위하여 다양한 환경에서 시료를 얻기 위하여 노력한다.