윌리엄 피트 (1759년)

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소(小) 피트의 초상화

윌리엄 피트(William Pitt, 1759년 5월 28일~1806년 1월 23일)는 영국정치가이다. 윌리엄 피트(大 피트)의 둘째 아들로 아버지와의 구분을 위해 소(小) 피트라고 불린다.

토리당의 당수로서 1783년 24세의 나이에 영국의 수상이 되었다. 1801년 수상직에서 물러났으나 1804년 다시 선임되어 사망할 때까지 역임하였고, 재무장관을 겸직하기도 하였다. 피트가 재임한 조지 3세의 재위기간동안 유럽에서는 프랑스 혁명, 나폴레옹 전쟁과 같은 큰 사건들이 있었다.

생애[편집]

피트는 켄트 주하이즈에서 윌리엄 피트의 둘째 아들로 태어났다.[1] 어린 시절에는 병약하였다.

케임브리지 대학교 펨브로크 컬리지를 졸업하고 변호사가 되었고, 정계에 진출해 22세에는 하원 의원이 되었으며 24세에 최연소 수상이 되었다. 하원의 반대당은 그를 무시해 비웃었으나 피트는 1784년 총선거에서 크게 이긴 후, 17년 동안 정권을 잡았다. 피트는 미국 독립 전쟁 후 영국의 경제를 재건하는 데 힘썼으며 자유 무역주의를 존중하여 시민 계급의 지지를 받아 정권의 안정을 도모했다.

1789년 프랑스 혁명이 일어나자 피트는 '대 프랑스 동맹'의 중심이 되어 국내의 개혁 운동을 눌렀으나, 1801년 잠시 물러났다가 새 정부의 실패로 1804년 다시 수상이 되었다. 그러나 거국 일치 내각은 성공하지 못하고, 아우스터리츠 전투에서 져 큰 타격을 받아 이듬해 런던에서 죽었다.

피트는 영국의 흑인노예제도에 대한 폐지운동을 돕다가 전사하여 그 끝을 보지 못하고 죽었다. 윌리엄 윌버포스가 그의 소원을 이뤄주기 위해 마지막까지 법원에서 지지 않고 노예제도에 대한 폐지를 하도록 하여, 결국 1807년에 노예제도는 법적으로 금지되었으며 1833년에는 일체 폐지되었다.

주석[편집]

  1. 소 피트, historychannel, 2009-7-18 읽어봄
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