거문도

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거문도 지도
거문도의 위치
거문도
아시아에서 거문도의 위치: 거문도는 러시아 제국의 남하를 막기 위해 영국이 일시 점령했던 전략적 요충지이다.

거문도(巨文島)는 대한민국 남해 연안의 섬으로, 전라남도 여수시 삼산면의 주도(主島)이다. 고도(古島)·서도·동도의 세 섬으로 이루어져 있어서 '삼도(三島)'라고도 불렸는데, 그 중 고도만을 가리켜 거문도라고 칭하기도 한다.

고흥반도의 정남쪽 남해 한가운데, 제주도여수의 중간 지점에 있어서 어업과 전략상 중요한 곳이며, 구한말 외세의 세력 다툼 때문에 1885년 영국이 이곳을 불법 검거하는 거문도 사건(1885년 4월~1887년 2월)이 일어나기도 했다. 현재 거문도 지역은 다도해해상 국립공원에 속한다.

지명[편집]

거문도는 아름드리 나무가 빽빽하여 섬이 한낮에도 어둡다는 뜻으로 고유어 "검은"을 거문(巨文)으로 차자(借字)했다는 설과 1885년 거문도 사건청나라정여창이 섬주민들과 말이 통하지 않아 필담(筆談)을 나누다가 그 문장에 놀라 거문(巨文)이라고 부르기 시작했다는 설이 있다.[1]

거문도라고 불리기 전에는 세개의 섬으로 이루어졌다고 하여 '삼도(三島)'라고도 불렸다. 영국인들은 거문도 사건 당시 이 섬에 포트 해밀턴(영어: Port Hamilton)이란 이름을 붙였다.

지리[편집]

거문도는 고도(古島)·서도·동도의 3개 섬으로 이루어져 있으며, 면적은 12㎢이다. 부속섬으로 삼부도와 백도를 거느리고 있다. 고도와 서도, 동도는 바다를 가운데 두고 병풍처럼 둘러쳐져 있는데, 그 가운데에는 약 5㎢의 수심이 깊은 바다가 호수처럼 형성돼 있어 큰 배가 드나들 수 있는 천혜의 항만을 이룬다.

이 때문에 거문도 항은 번번히 열강의 침입을 받았으며, 1885년 영국러시아 제국의 세력을 막는다는 구실로 이 곳을 불법 점거하는 거문도 사건을 일으켰다. 영국군은 1887년 2월 철수했으나, 이후 일본 제국이 이 곳을 어업 기지이자 행정의 중심지로 개발하였다. 1905년 남해 연안 최초의 거문도 등대가 건립된 것도 이러한 중요성 때문이었다.

현재는 남해의 어업기지로서 성어기(盛漁期)에는 전국에서 어선들이 몰려든다. 여수시 삼산면의 면사무소 소재지로 행정의 중심지이며, 교육기관으로는 초등학교중학교가 있다.

거문도에서 동쪽 25km 지점에 있는 무인군도(無人群島)인 백도는 상백도와 하백도로 나뉘는데, 바람과 파도가 빚어낸 바위와 벼랑의 갖가지 기묘한 형상이 탄성을 자아내어 '남해소금강'으로 불린다.

함께 보기[편집]

주석[편집]

  1. 남해의 마지막 비경 거문도·백도 동아일보, 1981.3.27