시조새

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생물 분류 읽는 법아르카이오프테릭스(시조새)
화석 범위:
쥐라기 말기
Archaeopteryx lithographica (Berlin specimen).jpg
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 용궁강 (또는 조강)
목: 용반목
아목: 수각아목
(미분류): 아비알라이(Avialae)
과: 시조새과
(Archaeopterygidae)
Huxley, 1871
속: 시조새속(Archaeopteryx)
Meyer, 1861
  • Archaeopteryx lithographica
*Archaeopteryx siemensii

아르카이옵테릭스(Archaeopteryx) 또는 시조새(始祖새), 조상새수각류 공룡의 한 속으로, 와 근연 관계가 있다. '아르카이오프테릭스'(Archaeopteryx)라는 라틴어 학명은 '선조'를 뜻하는 그리스어 그리스어: ἀρχαῖος(archaīos)와 '깃털' 또는 '날개'를 뜻하는 그리스어 πτέρυξ(ptéryx)에서 왔다. 처음 발견된 19세기 말부터 시조새는 고생물학자 등에게 가장 오래된 로 취급되어왔다.

시조새는 약 1억 5천만년 전, 중생대 쥐라기 후기에 현재의 남부 독일에서 살았었다. 당시의 유럽은 지금보다 적도에 가까운 지역의 열대의 얕은 바다의 섬이었다. 모양은 까치와 비슷하며, 크기는 큰 까마귀 정도로, 길이 약 0.5미터까지 자랐다. 작은 몹집에 비해 큰 날개로, 날거나 활강을 할 수 있을 것으로 생각되었다.

화석 발견[편집]

시조새의 화석1860년 독일 바바리아지역의 점판암 속에서 처음 발견되었다. 그 지역에는 헤르만 폰 마이어라는 의사가 살고 있었는데 그의 취미가 화석수집이었다. 그래서 가난한 노동자들에게 병원비를 대신하여 화석을 받기도 하다가 시조새의 화석을 손에 넣게 되었다. 학명인 Archaeopteryx lithographica에 ‘석판에 인쇄된 아주 먼 옛날의 날개’라는 뜻이 있는 것은 그러한 이유에서이다.[1] 화석은 수각류 공룡에서 조류로의 진화 과정의 증거를 보여 주었으며 파충류·조류의 특징을 모두 지니고 있다. 즉, 시조새는 파충류와 같은 골격을 하고 있지만, 처럼 깃털이 잘 발달된 날개가 있었다. 머리는 작고 은 컸다. 날개의 앞 끝에는 세 개의 발가락이 있고, 그 앞에는 예리한 발톱이 달려 있었다. 꼬리는 파충류의 것과 비슷하며, 스무 개의 미추골로 되어 있는 등 오늘날의 새와는 매우 다른 모습을 하고 있었다.[2] 1984년 학술회의 전까지는 치아, 비늘, 깃털이 있어서 파충류가 생존을 위해 비행기술을 터득함으로써 현존 조류진화하는 단계로 여겨져 왔다. 다만 진화는 공통조상에 의한 분화이지, 현재 존재하는 생명체의 단계를 나타내는 것이 아니므로, 시조새는 중간화석이긴 하나, 단계로 나뉘어진 것은 아니라는 것이 올바른 해석이다. 현대적 분류에서 시조새는 와 함깨 수각류 공룡에 속한다.

깃털 화석의 연구[편집]

이후 2016년에 진행된 연구에서 시조새는의 깃털에 관한 연구를 통해 시조새는 새들의 조상으로서 생명체의 진화를 보여주는 화석중 하나라는 점이 확실히 증명되었다.[3] 진화가 직접 관찰이 가능해진 현재에는 시조새 화석을 통한 진화의 속도와 방향에 관한 연구가 활발히 이루어지고 있다.

특징[편집]

전체 길이는 30~50cm로 추정되며, 몸무게는 약 500g으로 추정된다. 지금으로부터 약 1억 5600만 년 전부터 1억 5100만 년 전 사이의 무렵(쥐라기 키메리지세)에 서식했던 것으로 보인다. 주로 곤충을 먹었던 것으로 추정되고 있다. 깃털은 검은색으로 추정되며, 비행력은 약했다.

각주[편집]

  1. 화석동물기》/다카시 요이치 지음/주정은 옮김/자음과 모음
  2. '시조새', 《글로벌 세계 대백과》
  3. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/9781119020677.ch2/summary

바깥 고리[편집]

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