리틀 리처드

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리틀 리처드
Little Richard
Little Richard in 2007.jpg
리틀 리처드 (2007년)
기본 정보
본명 Richard Wayne Penniman
출생 1932년 12월 5일(1932-12-05) (84세)
미국 조지아 주 메이컨
직업 음악가, 작곡가, 피아노 연주자
장르 로큰롤, 리듬 앤드 블루스, 가스펠,
악기 보컬, 피아노
활동 시기 1947–현재
레이블 RCA 빅터, 피콕, 스페셜티, 엔드, 로넥스, 런던, 골드디스크 레코드, 리틀 스타 레코드, 머큐리, 아틀란틱, 비-제이, 모던, 오케, 브런스윅, 리프라이즈, K-Tel, 워너 브라더스, 디즈니
관련 활동 빌리 라이트, 래리 윌리엄스, 오티스 레딩, 돈 코베이, 빌리 프레스턴, 지미 핸드릭스

리처드 웨인 페니먼(Richard Wayne Penniman, 1932년 12월 5일 ~ ) 또는 예명인 리틀 리처드(Little Richard)는 미국의 싱어송라이터이자 피아니스트이다. 조지아 주 메이컨의 가난한 집안에서 태어나, 어린시절부터 교회 성가대에서 노래와 피아노를 배워 다이내믹한 창법으로 사람들의 관심을 끌었다. 1955년스페셜티 레코드와 계약하여 데뷔한 《토티 플루티》가 크게 인기를 얻었다. 이어서 〈키다리 샐리〉, 〈제니 제니〉, 〈루실〉 등 많은 베스트셀러를 혼합시킨 가스펠로 성공하였다. 1986년 로큰롤 명예의 전당에, 1990년 할리우드 명예의 거리에, 2003년 작곡가 명예의 전당에 올랐다.

어린 시절[편집]

1932년 미국 조지아 주 메이컨에서 태어났다. 할아버지가 세븐스데이 어드벤티스트(제7일 안식일 재림파)라는 기독교 종파의 목사였기에, 그는 어려서부터 엄격한 교육을 받으며 성장하게 된다. 그런 엄한 집안 배경에도 불구하고, 그의 아버지는 가짜 술을 만들다 체포되기도 했으며, 손자인 그 자신도 그러한 가정환경을 비웃기라도 하듯 온갖 비행으로 바람 잘 날 없는 소년기를 보낸다. 그에게는 게이라는 엄청난 비밀이 있었고, 독실한 그리스도교도였던 부모는 그가 동성애자라는 사실을 용서할 수 없어 집에서 쫓아냈다.[1]

경력[편집]

스페셜티 레코드에서 발표한 45 rpm 〈Good Golly, Miss Molly〉

당시 성행하던 메디슨 쇼(의약품의 판촉을 위한 이벤트) 극단에 들어가 춤과 노래를 선보이며 전국 각지를 유랑하는 생활을 시작한다.[1] 이곳저곳을 떠돌다 다시 고향으로 돌아왔지만 그를 반기는 이는 아무도 없었다. 열다섯이 되던 해 그는 성가대와 메디슨 쇼 극단에서 갈고 닦은 피아노와 노래 실력을 인정받아 술집에서 전업 음악가로서의 생활을 시작하게 된다. 또한 16세가 되었을 무렵에는 라디오 프로그램의 신인 발굴 오디션에 응모, 당당히 우승을 거머쥐고 첫 레코딩의 기회를 잡았다. 이렇게 1950년대 중반 몇 곡의 R&B 싱글을 발표하지만 세인의 관심을 끌기에는 역부족했었다. 어쩔 수 없이 그는 낮엔 식당에서 접시닦이를, 밤에는 여장을 하고 클럽에 나가는 등 어렵사리 생계를 유지했다.[1] 1951년 첫 싱글 〈Every Hour〉 발표 이후 1년여 동안 〈Long Tall Sally〉, 〈Rip It Up〉, 〈Lucille〉, 〈Jenny, Jenny〉, 〈Good Golly, Miss Molly〉 등 여러 곡을 히트시켰다.[2]

어느 날 그의 데모 테이프를 인상 깊게 들었던 스페셜티 레코드의 관계자로부터 연락이 왔다. 1955년 9월 14일 뉴올리언스의 스튜디오에서 녹음을 하게 되었고 바로 그때 그의 운명을 바꿀 만한 역사적인 사건이 일어난다. 곡의 서주 부분만을 몇 번이나 반복하고도 녹음이 뜻대로 진행되지 않자 슬슬 짜증이 밀려오기 시작했고, 몇 번의 재녹음을 거듭한 그가 급기야 신경질적으로 소리를 질렀다. 화가 머리끝까지 오른 그가 될 대로 되라는 식으로 내뱉은 아무 의미 없는 추임새가 고스란히 녹음되었다. 이렇게 녹음된 〈Tutti Frutti〉은 발매와 동시에 히트, R&B 차트에서 2위, 팝 차트에선 17위까지 올랐다.[1]

리처드는 인기 절정을 구가하던 1957년 11월 오스트레일리아 순회공연 도중 갑자기 은퇴를 선언했다. 그것은 지구가 화염에 휩싸인 채 주말을 맞는 환상을 본 것이 계기였다고 한다. 그것을 신으로부터의 계시라 여기고 신앙인으로서의 길을 가고자 결심한 그는 그때까지 자신이 저지른 죄를 회개하고 선교 활동을 시작하기에 이른다. 특히 약물과 동성애 그리고 록 음악의 해악을 역설하며 복음 가수로 전향하여 세계를 오가며 포교 활동을 벌이게 된다.[1]

제60회 아카데미 시상식에서의 리처드

이후 목사가 되어 가스펠을 노래하였지만, 1962년 영국에서의 복음 투어에 참가한 그는 당시 가스펠 음악계의 히어로였던 샘 쿡의 무대에 쏟아졌던 열렬한 환호와는 달리 야유 세례를 받게 됐다. 유달리 요란한 복장에 특유의 방정하지 못한 무대 매너가 독실한 신앙인들에겐 신성모독적인 것으로 비친 것이다. 이 일로 돌연 다시 록 음악계로의 복귀를 결심하고, 《The Real Thing》 《King of Rock & Roll》 《The Second Coming》 등의 앨범을 차례로 발표한다. 1960년대 후반부터 1970년대 초까지 척 베리제리 리 루이스보 디들리 등 여러 동료 로큰롤 가수와 투어 공연을 했다.[2]

다시금 복음의 세계로 돌아가는가 싶더니, 별안간 유대교로 개종, 그와 동시에 록 가수로의 복귀를 시도하는가 하면 《Down And out in Beverly Hills》 같은 영화에 출연하며 배우로서의 활동을 선언하는 등 변덕을 되풀이했다.[1] 이후에도 로큰롤과 가스펠을 오가며 음반과 공연활동을 이어가고 있다.[2]

각주[편집]

외부 링크[편집]

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