무적의 태양신

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부조로 표현된 미트라교의 무적의 태양신. 태양과 달이 부조 위쪽 구석에 나타나 있다.
프로부스 황제의 동전. 기원후 280년. 무적의 태양신이 마차를 카고 있다.

무적의 태양신(Sol Invictus, 솔 인빅투스)은 로마제국들 중 하나이다. 후기 로마제국에서 등장한 태양신들 중 하나이지만, 동방 특히 미트라교의 영향을 많이 받았다. "인빅투스"는 무적이란 뜻이며 로마제국의 여러 신들에게 붙여진 수식어이나, 무적의 태양신에 대한 인기는 기원후 3세기 후반의 아우렐리아누스 개혁 이후에 높아졌다.

기독교와의 관계[편집]

12월 25일은 동지에 가까운 날이다. 즉 해가 길어지기 시작하는 때이다. 기독교를 받아들이기 전 로마의 황제였던 율리아누스가 362년에 지은 "헬리오스 왕에 대한 찬송가" (Hymn to King Helios)를 보면 (Sol)을 위한 축제가 12월 하순에 열렸다고 한다. 즉 무적의 태양신은 만물의 소생의 시작을 알리는 동지에 기념되었다.

이 날은 기독교에 의해 4세기 중엽에 크리스마스가 된다. 이교도의 풍습 위에 기독교적인 문화를 덧씌워 기독교의 전파가 용이하게 하려는 의도에서 교황 율리오 1세가 선포한 것이다.

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