야누스

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로마 시대의 야누스 상. 바티칸 박물관.

로마 신화에서 야누스(Ianus, Janus)는 (gates)과 대문(doors), 문간(doorways), 처음과 끝(beginnings and endings)이자, 시작과 변화(starts and changes)를 상징한는 이다. 현대 문화에서 야누스가 가장 두드러지게 나타나는 것은 그의 이름을 딴 한 해를 시작하는 1월을 의미하는 여러 유럽어인데, 그 중 하나가 영어 January이다. 이들의 기원이 되는 단어가 고대 로마에서 1월을 지칭할 때 사용한 야누리우스(Ianuarius)라는 단어인데, 이 단어는 야누스에서 유래하였다. 전승에 따르면, 로마의 2대 왕인 누마 폼필리우스(Numa Pompilius: 재위 기원전 717-673)가 역법을 개혁하면서 1월에 대해 야누리우스라는 말을 사용하였다고 한다.[1] 야누리우스는 한 해가 끝나고 다른 한 해로 들어가는 문을 의미한다.

야누스는 서로 반대편을 보고 있는 두 얼굴이나 머리가 있는 모습으로 묘사될 때가 많다. 야누스는 로마 신화에서 드물게 그리스에 기원을 두거나 서로 대응하는 그리스 신이 없는 신이기도 하다. 로마 왕국(Roman Kingdom: 기원전 753-509) 시대에 야누스(Janus)와 야나(Jana: 후에 디아나가 됨)는 태양(Sol)달(Luna)로 숭배되었으며, 이들은 다른 모든 신 이전에 먼저 희생 의식을 받는 최고신들(supreme gods)이었다.[2]

주석[편집]

  1. 티투스 리비우스(Livy), “로마사(Ab urbe condita)”, 1:19
  2. 마크로비우스(Macrobius), “농신제(Saturnalia)”, i. 9; 키케로(Cicero), “신의 본질에 관하여(De Natura Deorum)”, ii. 27