대문

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대한민국 안동 도산서원의 대문

대문(大門)은 주로 어떤 구별되는 공간으로 통하는 정문(正門)을 가리킨다. 일정한 공간의 안과 밖을 명시적으로 드러낸다. 하지만 의 기능보다는 상징적인 의미가 중요한 경우도 있다. 중요한 건물이나 공간에서 이러한 의미는 뚜렷이 구분되지 않고 그 나타나는 정도에 차이가 있을 뿐이다.

용도에 따른 대문

일반적인 주거용, 상업용의 소형 건축물에서 대문은 단순히 그 공간으로 통하게 해주는 정문을 가리킨다.

반면 사찰이나 궁궐과 같이 공간 자체가 신성시되는 경우 대문은 종교권력을 상징적으로 드러내는 역할을 해며 신성공간과 비신성공간을 가르는 중요한 장치로 쓰인다. 이 경우 대문을 통과하는 것은 하나의 의식이 된다.

특히 에 있는 대문인 성문은 바깥을 오가기 위해 반드시 지나야 하는 통로라서 이를 영역의 상징물로 사용한다. 마을이나 도시, 신역의 대문은 이것의 확장된 경우이다. 이 경우 대문은 반드시 지나야만 하는 통로는 아니지만 교통량의 대부분을 담당하며 공간의 경계를 나타내는 구실을 한다.

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