말코손바닥사슴

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생물 분류 읽는 법말코손바닥사슴
Bigbullmoose.jpg
수컷
Elch 3 db.jpg
암컷
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 LC.png
관심대상(LC), IUCN 3.1
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 소목
아목: 소아목
과: 사슴과
속: 말코손바닥사슴속
종: 말코손바닥사슴
학명
Alces alces
Linnaeus, 1758
Moose distribution.png
말코손바닥사슴의 분포

말코손바닥사슴(Alces alces)은 말코손바닥사슴속의 유일한 종으로 현존하는 사슴중 가장 큰 종이다. 흔히 유럽에서는 엘크(elk), 북아메리카에서는 무스(moose)라고 하는데, 북아메리카에서는 와피티사슴을 엘크라고 부른다. 몸길이 2.5-3m, 어깨높이 1.4-1.9m, 몸무게 360-640kg에 달한다. 몸빛은 회색을 띤 갈색이다. 수컷에는 손바닥 모양의 큰 뿔이 있는데 해마다 겨울에 떨어지고, 봄에 새 뿔이 돋는다. 한 쌍의 뿔은 벌어진 사이가 1.5-2m이고, 무게는 40kg이나 된다. 암수 모두 목에 큰 혹이 한 개 있다.

말코손바닥사슴은 유럽에서는 스칸디나비아 반도 북부와 폴란드 동부에 걸쳐 살며, 시베리아를 거쳐 동쪽 지역까지 분포하고, 북아메리카에서는 캐나다알래스카에, 남쪽으로는 미국의 유타 주콜로라도 주로키 산맥에 걸쳐 서식한다. 아시아대륙에서는 만주와 몽고, 한반도?에 서식한다. 넓적한 발굽이 있어 헤엄도 잘 치고, 늪지대와 눈이 많이 쌓인 지역도 잘 걸어다닐 수 있다.

짝짓기는 늦가을에 이루어지는데 수컷과 암컷 모두 짝을 찾는 소리를 내며, 수컷은 소리를 내는 암컷에게 다가가 짝짓기를 한다. 종종 암컷을 두고 수컷끼리 뿔로 싸우기도 한다. 성숙한 수컷은 한 번의 짝짓기철 동안 2-3마리의 암컷과 짝짓기를 한다. 봄이 되면 한두 마리의 새끼를 낳는데, 새끼의 털은 적갈색이며, 어미가 또 다시 새끼를 배어 쫓아내기 전인 이듬해 봄까지 어미를 쫓아 다닌다.

먹이는 겨울에는 주로 소나무의 순·껍질·가지를 먹고여름에는 잎을 먹는다. 또한 수련같이 물에 사는 식물도 먹는다. 일반적으로 무리를 짓지 않고 혼자 지낸다. 천적은 곰과 늑대인데 주로 어미와 떨어져 있는 새끼를공격한다. 러시아의 몇몇 지역에서는 고기와 젖을 얻기 위해서 사육하고 있으며, 일을 부리는 동물로도 쓰인다. 또한 유럽인이 북아메리카로 이주하기 전에는 무스가 그곳 인디언의 주된 양식이었다. 정착민이 사냥을 하면서 그 수가 격감했으나 적극적인 보호책으로 오늘날 몇몇 지역에서는 사냥을 해도 좋을 만큼 수가 다시 늘어났다.

어원과 작명[편집]

두개골의 모습.

Alces alces라는 학명을 지닌 이 동물은 영국에서는 엘크라는 이름으로 불리며, 북미에서는 무스라 불린다.

영국 영어에서의 엘크(elk)라는 단어는 노르웨이어에서의 elg나 스웨덴어에서의 älg, 혹은 독일어에서의 Elch나 폴란드어에서의 łoś와 같은 다른 인도유럽어족에서의 언어에서 파생된 것으로 보인다. 그러나 역설적이게도, 정작 북미에서 사용되는 엘크라는 단어는 말코손바닥사슴과는 다른 동물인, 대체로 비슷하지만 상대적으로 작으며(와피티사슴은 말코손바닥사슴 다음으로 큰 사슴 종류이다.), 중부, 혹은 서부 유럽에 서식하는 붉은사슴과는 다른 습성을 가지고 있는 와피티사슴을 부르는 용어로 사용된다. 아마도, 초기 북아메리카를 탐험하던 유럽의 탐험가들이 이 동물의 크기와 더불어 자신들의 출신 환경, 즉, 브리튼 섬 출신의 탐험가들이 자신들의 출신 지역에 살고 있는 두 종 간의 차이를 살펴볼 재간이 없었기 때문일 것으로 여겨지는데, 이는 유럽 본토의 사슴종인 Cervus와 달리 와피티사슴이 속해 있는 Alces종의 학술적 정립은 17세기에서 18세기 무렵에서야 이루어졌기 때문이다.

한편, moose라는 단어는 알공킨 어족에서, 그 중 아마도 내러갠셋 족이 사용하는 언어와 더불어 '옷을 벗는 이'라는 뜻의 moosu와 같은 기타 요소에서 비롯되었을 것으로 추측된다. 정식 단어로서의 '무스'는 1606년 토마스 핸햄(Thomas Hanham)이 'Mus'라는 단어를 사용하면서 처음 나타났고, 이후 1616년 존 스미스(John Smith)가 사용한 'Moos'라는 단어 등과의 상호작용을 통해 개정되어갔을 것으로 여겨진다.

의 경우와 같이, 완전히 자란 수컷 말코손바닥사슴은 영어로 bull moose라 불리며, 암컷은 cow moose라 불린다. 또 다 자라지 않은 새끼는 암수 여부와 관계없이 calf라 불린다.

참고 자료[편집]