대적점

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보이저 1호가 보내온 목성 대적점의 채색 영상. 대적점 바로 아래의 하얀 폭풍이 지구의 직경과 비슷하다. NASA.

대적점(大赤點)은 목성의 남위 22°에 지속적으로 존재하는 고기압성 폭풍이다. 대적반(大赤斑)이라고도 한다. 대적점은 1830년부터 지속되었고, 1665년 이전부터 있었다고 추측된다. 폭풍은 지구의 3배 크기로, 지구에서 망원경으로 관측이 가능할 정도로 크다.

대적점의 발견[편집]

대적점은 조반니 도메니코 카시니가 1665년경에 처음 발견하여 기록하였다. 점은 관측역사 내내 붉은색이였으나 1970년대 중반부터는 가시광선 영역 내에서 크게 붉은색은 아니었다. 이와 같은 폭풍은 난류 가스 대행성내에서 특이하지 않은 현상이다.

그 외의 점[편집]

목성은 또 흰색과 갈색 점을 지니는데 그것은 무명의 폭풍이다. 흰점은 상부 대기 내의 상대적으로 차가운 구름으로 구성되는 경향이 있으며 갈색점은 더 따뜻하고 보통의 구름층에 위치한다. 그러한 폭풍은 수시간 또는 수세기 동안 지속될 수 있다.

대적점 발견 전[편집]

보이저호의 탐사 이전에는 천문학자들이 대적점의 본질을 확신하지 못하였고, 목성 표면의 고체 또는 액체의 특색이라 생각했다.