호모 사피엔스

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분류학에서 호모 사피엔스는 유일하게 현존하는 인류이다. 그 이름은 "현명한 남자"의 라틴어로 1758년에 칼 폰 린네에 의해 소개되었다. 호모 종의 멸종된 종에는 호모 에렉투스, 약 190만 년에서 440만 년 전에 멸종된 것, 그리고 많은 다른 종들이 있다. 호모 사피엔스 이달투(2003년)는 호모 사피엔스의 멸종된 아종이다.

그 기원에 관해서는, 원래는 아프리카에서 유래되어 세계 각지로 퍼졌을 것이라는 아프리카 단일기원설과 고인류가 전세계로 퍼진 이후 제각각 현인류로 진화했을 것이라는 다지역 기원설이 대립하였었으나, 현대에는 전자가 많은 연구에 의해 뒷받침됨으로서 아프리카 단일기원설이 사실일 것으로 추정되고 있다. 한편 고대에 네안데르탈인데니소바인 등 다른 인류 종과의 혼혈 또한 제한적으로나마 이루어진 적이 있다는 것이 최근 연구를 통해 드러났다.

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