구조 기능주의

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사회학에서 기능주의는 내부적 결속과 안정성을 증진시키기 위한 복합적인 체계로서 사회를 파악하는 이론이다. 기능주의에서는 사회를 거시적 관점에서 바라보며 사회유기체처럼 진화해왔다고 믿고 있다. 허버트 스펜서에 의한 일반적인 분석으로는 사회 내의 규범, 관습, 전통, 제도 등의 요소를 신체의 적절한 기능을 위해 작동하는 장기 기관처럼 파악하고 있다. 1940년대1950년대에는 이 이론의 영향력이 정점에 달하였으나 1960년대부터는 쇠퇴하기 시작했고 1980년대에 들어서면서 갈등이론, 그리고 최근에는 구조주의가 그 역할을 대체했다.