향고래

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생물 분류 읽는 법향고래
Mother and baby sperm whale.jpg
Sperm whale male and female size.svg
사람(1.8m)과 비교한 크기(17m)
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 VU.png
취약(VU: vulnerable)
[1]
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 고래목
아목: 이빨고래아목
과: 향고래과
(Physeteridae)
Grey, 1821
속: 향고래속
(Physeter)
종: 향고래
(P. macrocephalus)
학명
Physeter macrocephalus
Linnaeus, 1781
Cetacea range map Sperm Whale 4.PNG
향고래의 분포

향고래 또는 향유고래 또는 말향고래이빨고래류 중에 가장 큰 종이다. 이빨을 가진 동물로는 리오플레우로돈을 제외하면 지구 상에 존재했던 그 어떤 종보다도 크다. 머리에 밀랍으로 가득찬 경랍기관을 가지고 있으며, 거대한 사각형 머리가 특징적이다. 허먼 멜빌의 소설 백경에 등장하는 것으로 유명하다. 울산 반구대 암각화에 두 마리가 새겨져 있으며, 2004년 동해안에서 70년 만에 발견된 바 있다. 학명은 Physeter macrocephalus / Physeter catodon[2] 이다. 몸길이는 수컷 17m-21m, 암컷 18m, 몸무게는 수컷 35-74t, 암컷 20-36t이다. 온몸이 회색이나 배쪽에 담색의 얼룩점이 있는데 몸빛깔은 나이와 더불어 흰색으로 변하는 경향이 있다. 머리는 성장에 따라 커져서 몸길이의 3분의 1 정도를 차지하게 된다. 뇌는 무게가 8kg 정도이다. 등지느러미는 없지만 파도 모양의 피부돌기가 있다. 아래턱은 통나무처럼 가늘고 길며 한쪽에 20-28개의 큰 이빨이 있다. 위턱의 이빨은 퇴화되어 작아져서 눈에 띄지 않는다. 가슴지느러미는 몸에 비해 대단히 작다. 잠수력이 뛰어나서 1시간이나 잠수할 때가 있으며 또 수심 2,200m나 되는 해저까지 내려가기도 한다. 오징어나 커다란 대왕오징어를 주식으로 하며 물고기도 먹는다. 4년마다 한배에 1마리를 낳는데 임신기간은 15-16개월이다. 세계 각지의 바다에 분포하며 브리그모파이세터가 조상격이다. [3]

주석[편집]

  1. 국제자연보호연맹 〈Cetacean Update of the 2008 IUCN Red List of Threatened Species〉. 2008년 8월 21일에 읽어봄.
  2. 엔사이버백과
  3. 동해안에 향고래 최초 출현…8마리 한가족 발견 (2004.04.08). 2008년 6월 9일에 확인.

참고 자료[편집]

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