향고래

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생물 분류 읽는 법향고래
Mother and baby sperm whale.jpg
Sperm whale male and female size.svg
사람(1.8m)과 비교한 크기(17m)
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 VU.png
취약(VU: vulnerable)
[1]
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 고래목
아목: 이빨고래아목
과: 향고래과
(Physeteridae)
Grey, 1821
속: 향고래속
(Physeter)
종: 향고래
(P. macrocephalus)
학명
Physeter macrocephalus
Linnaeus, 1781
Cetacea range map Sperm Whale 4.PNG
향고래의 분포

향고래 또는 향유고래 또는 말향고래이빨고래류 중에 가장 큰 종이다. 이빨을 가진 동물로는 리오플레우로돈을 제외하면 지구 상에 존재했던 그 어떤 종보다도 크다. 머리에 밀랍으로 가득찬 경랍기관을 가지고 있으며, 거대한 사각형 머리가 특징적이다. 허먼 멜빌의 소설 백경에 등장하는 것으로 유명하다. 울산 반구대 암각화에 두 마리가 새겨져 있으며, 2004년 동해안에서 70년 만에 발견된 바 있다. 학명은 Physeter macrocephalus / Physeter catodon[2] 이다. 몸길이는 수컷 17m-21m, 암컷 18m, 몸무게는 수컷 35-74t, 암컷 20-36t이다. 온몸이 회색이나 배쪽에 담색의 얼룩점이 있는데 몸빛깔은 나이와 더불어 흰색으로 변하는 경향이 있다. 머리는 성장에 따라 커져서 몸길이의 3분의 1 정도를 차지하게 된다. 뇌는 무게가 8kg 정도이다. 등지느러미는 없지만 파도 모양의 피부돌기가 있다. 아래턱은 통나무처럼 가늘고 길며 한쪽에 20-28개의 큰 이빨이 있다. 위턱의 이빨은 퇴화되어 작아져서 눈에 띄지 않는다. 가슴지느러미는 몸에 비해 대단히 작다. 잠수력이 뛰어나서 1시간이나 잠수할 때가 있으며 또 수심 2,225m(7,380 ft)나 되는 해저까지 내려가기도 한다. 참고로 민부리고래의 최고 잠수기록은 2,992m(9,816 ft)이다. 오징어나 커다란 대왕오징어를 주식으로 하며 물고기도 먹는다. 4년마다 한배에 1마리를 낳는데 임신기간은 15-16개월이다. 세계 각지의 바다에 분포하며 브리그모파이세터가 조상격이다. [3]

주석[편집]

  1. 국제자연보호연맹. “Cetacean Update of the 2008 IUCN Red List of Threatened Species”. 2008-08-21에 확인함. 
  2. 엔사이버백과
  3. “동해안에 향고래 최초 출현…8마리 한가족 발견”. 2004.04.08. 2008-06-09에 확인함. 

참고 자료[편집]

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