북극고래

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생물 분류 읽는 법북극고래
Bowheads42.jpg
Bowhead whale size.svg
사람(1.8m)과 비교한 크기(16m)
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 LC.png
관심대상(LC), IUCN 3.1[1]
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 고래목
아목: 수염고래아목
과: 참고래과
속: 북극고래속 (Balaena)
종: 북극고래 (B. mysticetus)
학명
Balaena mysticetus
Linneus, 1758
Cetacea range map Bowhead Whale.png
북극고래의 분포

북극고래는 참고래와 비슷한 수염고래이다. 몸집은 뚱뚱하고 등지느러미가 없으며 수염길이만 2m로 수염고래들 중 가장 긴 수염을 가졌다. 몸길이는 최대 20미터이며, 지방이 많아(지방층만 해도 50cm에 이른다.) 최대 152톤 까지 나가기도 한다. 평생을 북극해에서 보내며, 다른고래와 달리 번식이나 먹이를 위해 이동하는 경우는 없다.

한때 포경업의 상대가 되기도 하여 개체 수가 줄어들었다. 1966년에 포경업에 제재가 가해지자 현재의 개체수는 11,700마리로 다시 늘어났으나, 포경전 개체수인 50,000마리에는 못미치는 실정이다. 또한 아직도 여러 개체군은 심각한 멸종위기에 놓여있기도 하다.

주석[편집]

  1. 국제자연보호연맹 〈Cetacean Update of the 2008 IUCN Red List of Threatened Species〉. 2008년 8월 21일에 읽어봄.

평생 성장판이 닫히지 않는다