카노푸스

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카노푸스
Canopus.jpg
위치
별자리 용골자리
실시등급 -0.72
적경 06h 23m 57.1099s
적위 -52° 41′ 44.378″
겉보기 성질
거리 310 ± 20 광년(96 ± 5 파섹)
연주 시차 10.43 ± 0.53 밀리초각
형태 F0 Ia 황백색 초거성
물리적 성질
질량 8.5 M_\odot
크기 65 R_\odot
밝기 13,600 L_\odot
기타 성질
색지수 +0.15
표면온도 7,200 K
절대등급 -5.53

겉보기 등급순 별 목록
절대 등급순 별 목록
가까운 별 목록
질량이 큰 별 목록
반지름순 별 목록

카노푸스(Canopus), 또는 용골자리 알파(α Car / α Carinae)는 용골자리에서 가장 밝은 별로, 동아시아의 별자리에서는 남극노인성(南極老人星) 또는 노인성(老人星)이라고 한다. 실시등급(實視等級) -0.72등급으로, 하늘에서는 태양을 제외하면 시리우스에 이어 두 번째로 밝은 별이다. 표면온도는 7000℃, 지구(地球)에서 310광년(光年) 떨어져 있다.

적위(赤緯)가 -51°40′이기 때문에 북위 37°30′인 서울에서는 지평선(地平線)에서 약 1도 정도로, 거의 지평선에 걸쳐 있다. 지평선 가까이 떠 있기 때문에 그 영향으로 붉게 보인다.

동양에서 이 별은 잘 보이지 않았기 때문에 인간의 수명을 관장하는 별로 믿었다. 옛 기록에 따르면, 남부 지역에서 이 별을 보았을 경우 나라에 그것을 고하도록 했으며, 매우 경사스러운 징조로 여겼다. 또 이 별을 보게 되면 오래 산다는 말도 있다.

이 별은 약 1만 2000년 뒤에는 남극성(南極星)이 될 것이다.

물리적 특성[편집]

히파르코스 위성을 쏘아 올리기 전까지 이 별의 거리 예측값은 96광년에서 1200광년까지 제각각이었다. 근사한 거리 수치가 밝혀지면서, 카노푸스는 우리 은하 내 발견된 별들 중 가장 밝은 부류에 들어가게 되었다. 히파르코스가 측정한 근사한 거리는 지구에서 약 310광년으로(96파섹), 시차값은 10.43± 0.53 밀리초각이다.

카노푸스와 지구 사이의 거리를 측정하기 어려운 이유는 카노푸스 존재 자체의 불확실성에 있다. 카노푸스는 적색 거성으로부터 혹은 적색 거성으로 진화했거나 진화하는 상태에 있는, 분광형 F0la의 '밝은 초거성'으로, 몇 개 발견되지 않았기 때문에 자세한 속성을 알 수 없다. 이와 같은 자료의 부족함 때문에 카노푸스가 얼마나 밝고 지구에서 얼마나 멀리 있는지 알기가 힘들다. 따라서 카노푸스를 직접 관측하는 것이 이 별을 알 수 있는 제일 효과적인 방법이었다. 너무 멀리 있기 때문에 지구에서 시차를 관측하기가 부적합한 대상이었고, 따라서 1990년대 초까지 이 별의 거리는 불확실했다.

카노푸스는 태양보다 15,000배 더 밝다. 카노푸스보다 밝은 별은 시리우스이다. 그러나 시리우스는 태양의 바로 옆에 있기 때문에(8광년) 밝아 보이는 것에 불과하다.

카노푸스의 표면 온도는 7200켈빈 정도이다. 반지름은 0.6천문단위 수준으로(각지름 0.006초각에서 도출한 크기) 이는 태양 반지름의 65배 수준이다. 만약 이 별을 태양 대신 태양계 중앙에 갖다 놓는다면, 카노푸스의 표면은 수성 궤도의 4분의 3까지 이를 것이다. 지구 수준의 온도가 형성되려면 120AU(태양지구와의 거리의 120배)나 떨어져 있어야 한다. 이는 명왕성 궤도의 3배나 된다.

카노푸스는 전갈자리-센타우루스자리 성협의 일원으로, 이들은 고유 운동을 공유하고 있다.

가시성[편집]

카노푸스는 천구의 남극에 가까운 자리에 위치하고 있기 때문에 북반구 고위도 지역에서는 관찰할 수 없다. 오스트레일리아, 남부 아프리카, 남아메리카남회귀선 밑에 있는 나라들에서는 시리우스와 카노푸스를 동시에 잘 볼 수 있다. 남위 38도 밑으로 내려가면 카노푸스는 주극성으로 보이게 된다. 카노푸스는 천구에서 시리우스에 이어 두 번째로 밝은 별로(1843년 용골자리 에타가 카노푸스보다 밝아진 적이 있다) 겉보기 등급은 -0.72이다.