수화

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Preservation of the Sign Language (1913)

수화(手話, 문화어: 손가락말)는 소리가 아닌 손짓을 이용해서 뜻을 전달하는 언어의 일종이다. 요즘은 수어(手語)라고도 한다. 대부분 청각 장애인(농아인, 농인)들이 사용한다.

음성언어와 마찬가지로 수화도 지역마다 차이가 있으며, 서로 같은 음성언어를 쓰는 나라들이 서로 다른 수화를 쓰는 경우도 있다. 그렇지만 서로 차이가 큰 음성언어를 쓰는 나라 사이에서 서로 비슷한 수화가 사용되는 경우도 있으며 음성언어 사이의 공통점보다는 수화 사이의 공통점을 찾기 쉽다.

음성언어의 의미는 음소를 통해 표현되며 음소마다 조음점, 조음 방법 등의 자질이 있는 것처럼, 수화의 의미는 동작을 통해 표현되며 동작마다 손의 모양, 손바닥의 방향, 손의 위치, 손의 움직임, 얼굴 표정 등의 자질의 조합을 볼 수 있다.

음성언어를 배우며 자라는 아기가 옹알이를 통해 발음 연습을 하는 것처럼, 수화를 보고 자라는 아기는 손짓으로 수화 연습을 한다. 음성언어의 옹알이보다 수화의 손짓이 더 일찍 관찰된다. 이와 같이 수화도 음성언어와 비슷한 점이 많다.

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