사어

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사어(死語)란 더 이상 모국어로서 사용하는 사람이 없는 언어를 의미한다. 일반적으로 이러한 현상은 한 언어가 다른 언어에 의해 대체되면서 일어나는데 아랍어에 의해 대체된 콥트어영어, 프랑스어, 스페인어, 포르투갈어에 의해 대체되어 버린 아메리카 원주민 언어들의 경우가 여기에 해당한다.

이렇게 대체되는 경우 말고도 빠른 언어변이로 말미암아 결국 다른 언어가 되어서 이전의 언어가 사어가 되는 경우가 있다. 오늘날 로망스어군의 언어들은 라틴어에서 기원하였으나 언어변이로 각기 개별언어가 되면서 라틴어는 사어가 되었다. 산스크리트어고대 영어 등도 이 경우에 해당한다.

일부 특수한 경우에 이렇게 사멸된 언어가 과학, , 종교 등의 분야에서 계속해서 남아 있는 경우가 있다. 산스크리트어나 라틴어[1], 고대 교회 슬라브어, 아베스타어 등이 이러한 경우에 해당한다. 또한, 개별 언어로서는 사어이나 라틴어, 산스크리트어처럼 일찍이 문어체계를 세우고 문화적 영향을 크게 미친 경우는 차용어로 직계 언어나 다른 언어에 큰 영향을 미친다. 기록에 남지 않은 언어들도 다른 언어에 단어수준에서는 흔적을 남긴다.

같이 보기[편집]

주석[편집]

  1. 바티칸 시국에서는 공용어로 쓰이며, 교회 라틴어의 형태로 남아있다.