사막여우

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사막여우북부 아프리카에서 중동, 근동 일대를 아우르는 광대한 사막 및 반사막지역에 서식하는 여우류를 통칭한다.

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아래의 종들이 잘 알려져 있으며 이외에도 두세 종 이상이 국지적으로 분포한다.

  • Vulpes pallida
  • 페넥여우 (Vulpes zerda)
  • Vulpes cana
  • Vulpes chama
  • Vulpes rueppelli

이 다섯 종은 모두 북아프리카에서 근동에 이르는 광활환 지역에 서식하고 있어 서식지의 상당부분이 중복되며 종간의 구분도 그다지 용이하지 않은 편이다. 자연상태에서 이종교배가 빈발하는 것도 일반적으로 알려진 사실이다. 실제로 동물학자들도 이 다섯 종을 명확하기 구분하는데 어려움을 겪는 것이 사실이다. 현존하는 문헌에서는 다섯 종의 구분 지침을 명확하게 하지 않고 있다. 게다가 Vulpes pallidaVulpes rueppelli의 경우는 Vulpes pallida pallidaVulpes rueppelli rueppelli를 비롯하여 모두 서너가지에 달하는 아종이 알려져 있어 그 구분을 더욱 어렵게 한다. 체색의 경우도 각 종의 지역에 따른 편차가 종간 편차를 압도하는 경우가 많기에 구분의 지표로 이용하기에 곤란한 점이 많다.

특징[편집]

대부분의 사막여우류는 2~5월사이에 한배(2~6마리)를 낳으며, 임신기간은 50일 내외이다. 첫배를 잃거나 또는 먹이가 풍부할 경우 년 2회 번식도 가능하다. 에버랜드에 도입된 개체(Vulpes zerda)들의 경우 야생개체임에도 별다른 무리없이 성공적으로 연속해서 번식에 성공하고 있으며 기타 다른 개인들의 사례 등을 통해서 볼때에도 동 여우류의 사육상태에서의 번식은 그리 어려운 과제가 아니다. 다만 사육자 개개인의 전문적 관리능력 여하 등에 따라 생산성이 달라질 수 있음에 유의해야 한다.

야행성이며 잡식성이다. 사육상태의 개체의 경우 주행성으로 변환에 어려움이 없다. 같은 여우류가 야행성을 띠는 것이 천적의 위험을 회피하기 위한 것임을 생각해 볼 때, 천적의 위험이 없는 사육상태의 경우 야행성을 유지하는 유인이 급격히 감소하는 것을 그 원인으로 볼 수 있다.

대한민국에서는 광견병 등 전염성 질병의 백신을 취급하는 곳이 매우 제한적인 바, 분양처로부터 확인이 필요하다. 일반 개용 백신을 사용할 경우 치명적인 부작용이나 폐사를 불러올 수도 있다. 다만, 드론탈플러스, 프론트라인, 애도보컷의 사용은 수의사의 처방 아래 사용이 가능하다.

보호[편집]

일부 개체는 모피를 얻기 위한 목적으로 수렵되며 애완용으로도 많이 길러지고 있고 Vulpes cana와 Vulpes zerda는 사이테스(CITES, 멸종위기 야생동식물종 국제 거래 협약) 부속서 2 에 등재되어 있어 국제간 거래에 제약을 받는다. 그러나 포획 사육(captive breeding) 개체의 경우 사이테스는 상업적 목적의 거래에 제약을 두지 않는다.[1] 다만 대한민국 법은 이를 확대해석하여 Vulpes zerda 를 비롯한 조류 및 포유류 중 사이테스 부속서 2 에 등재된 종의 상업 목적 거래를 일정 범위 내에서 제한하고 있다.

사육[편집]

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모든 동물이 그러하듯이 사육 상태에서 인공증식된 개체(captive bred)의 경우라면, 설혹 사람이 직접 사료를 주어 기른 개체가 아니더라도 적절한 관심과 보살핌을 받으면 길지 않은 시간내에 적절한 수준의 길들이기가 가능한 것이 동 여우류의 특징이라 할 수 있다. 동물원 전시용으로 반입되는 보호종(Vulpes zerda)의 경우 납품 단가 등의 문제로 거의 대부분이 야생에서 포획된 개체(wild caught)인 만큼 주의가 필요하다. 이런 개체의 경우 사육 상태로 전환되었을 때 장기간 생존률이 급격히 떨어지는 문제가 있다.

사막여우류는 일반 개처럼 파보바이러스디스템퍼에 대해 감수성을 지니고 있어 이 두 질병에 대한 예방접종이 권장된다. 다만, Canine-9을 비롯한 우에 시판되는 거의 모든 개용 백신은 사막여우류에게 치명적인 결과를 가져올 수 있으니 절대로 접종하여서는 안 된다. 현재 대한민국에서 시판되는 일반 개용 백신중 사막여우에게 안전한 것은 존재하지 않는다. 영국 미국 등지의 특수소동물 전문 수의사를 통하여 사막여우류에게 안전한 백신을 구하여 사용할 것이 권장된다. 광견병의 경우 외부 다른 개과 동물과의 접촉이 없는 한 별다른 문제가 없는 것이 일반적이다.

거래[편집]

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대한민국에서는 Vulpes zerda의 경우 각급 동물원에서 사육하고 있으며 사이테서 부속서에 등재되지 않아 반입 및 사육,소지, 전시가 자유로운 Vulpes pallida 및 Vulpes rueppelli 등의 경우 최근 그 인기가 꾸준히 증가하고 있다.

분양을 받을 경우에는 수입통관시 관세청에서 발급되는 수입신고필증 등의 통관서류 상 기재된 사항을 반드시 확인하여야 한다. 과거 일부 업자들의 경우 원숭이류나 앵무새 등을 비합법적인 방법으로 반입하여 민간에 판매하는 사례가 있었다. 사막여우류를 비롯한 다른 동물종에도 이런 문제가 발생할 수 있는 바, 사막여우류를 분양받기로 결정한 경우 이러한 부분에 대한 주의가 요망된다. 이런 문제를 회피하기 위한 가장 명확한 방법은 상기 서류 등의 확인이다. 이는 모든 희귀 동물 및 수입 동물에 공통적으로 적용되는 사항이다. 또한 사업자등록이 되지 않은 일반 개인 분양의 경우 이외에 분양후 분쟁 등의 문제발생 위험이 있다.

가격은 길이 들었는지에 따라 다른데 핸들링이 자연스러운 개체의 경우 마리당 대한민국의 경우 분양가는 7백 ~ 1천만원 선이며 그렇지 않은 개체의 경우는 3~5백만원선이다. 일본에서는 5백~13백만원선에서 거래되고 있다.

참고 문헌[편집]

  1. www.cites.org 및 환경청 CITES관련 자료 참조
  • British Small Animal Vet. Association 발간 진료매뉴얼
  • USDA
  • CITES 발간 자료
  • 대한민국 환경청 질의결과
  • 서울대학교 수의과대학 상담결과
  • 건국대학교 수의과 대학 진료상담결과