백야

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노르웨이의 백야 현상

백야 현상(白夜現象)은 위도가 높은 지역에서 여름 동안 밤에 밝아지는 현상을 말한다. ‘하얀 밤’이라는 표현은 러시아에서 쓰는 것으로, 스웨덴 등 다른 지방에서는 이를 ‘한밤의 태양’으로 부른다.

극권 안쪽으로는 24시간 이상 낮이 지속되는데, 특히 극점에서는 낮이 185박 186일 동안 지속된다. 대표적인 북반구의 국가는 겨울의 노르웨이스웨덴을 비롯해 러시아, 알레스카, 스코틀랜드 등인데 이들은 하지 가까이에 일어난다.

이런 현상은 지구 자천축이 23.44도 기울어져 있어, 위도가 남·북위 66.56도 이상인 지역에서 여름에 햇빛이 비치는 곳과 그 곳의 표준시가 일치하지 않아서 생긴다.

반대로 겨울에 극권 안쪽으로는 24시간 이상 해가 뜨지 않는 기간이 있는데, 이 현상을 극야(極夜)라고 부른다. 백야와 극야는 서로 다른 반구에서 일어나는데, 북반구에서 백야가 일어나면 남반구에서는 극야가 일어나고, 남반구에서 백야가 일어나면 북반구에서는 극야가 일어난다. 이런 현상 또한 지구 자전축이 기울어져 있어서 남반구와 북반구의 계절이 반대로 되기 때문에 일어난다.

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