브라흐미 문자

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브라흐미 문자
원래 이름 Brāhmī
유형 아부기다
사용 시기 기원전 6세기 ~ 서기 3세기
계통 원시 가나안 문자
 페니키아 문자
  아람 문자
   브라흐미 문자
 
 

브라흐미 문자는 근대 이전 브라흐미계 문자의 일종이다. 아부기다에 속하며, 남아시아, 동남아시아의 여러 문자의 시조이다.

현재까지 브라흐미 문자가 사용된 가장 오래된 기록은 인도 아쇼카 왕의 비문이다. 그러나 최근에 인도 남부와 스리랑카 등지에서 그보다 이른 시기에 브라흐미 문자의 사용례가 발견되어 최고(最古)의 기록이 언제인가는 논쟁 중이다. 브라흐미 문자 자체는 소멸되었지만, 오늘날 인도 대륙 및 동남아, 티베트 등 인도 문화가 유입된 모든 곳에 각각 다양한 개별 문자로 진화되어 막대한 영향을 미쳤다. 한글의 글자 모형의 모델(古篆)중 하나로 지목받는 파스파 문자 역시 브라흐미 문자 계열이어서 한글도 브라흐미 문자 계열이라고 주장하는 견해도 있다. 또한, 오늘날 국제적으로 널리 쓰이고 있는 아라비아 숫자 역시 브라흐미 문자의 숫자가 그 기원이다.