백상아리

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Picto infobox reptile.png
생물 분류 읽는 법백상아리
White shark.jpg
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 VU.png
취약(VU), IUCN 3.1
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 연골어강
목: 악상어목
과: 악상어과
속: 백상아리속
종: 백상아리
학명
Carcharodon carcharias
Linnaeus, 1758
Carcharodon carcharias distmap.png
백상아리의 분포

백상아리(백상어, Carcharodon carcharias)는 5대양의 얕은 연안에서 주로 서식하며 몸집이 현존하는 다른 포식성 상어들보다 큰 편이다.

백상아리는 세계에서 가장 큰 포식성 물고기이고, Carcharodon 속의 유일한 생존자이다. 바다의 최상위 포식자이지만, 사람 때문에 멸종 위기에 처해 있으며, 4 m 이하의 개체들의 경우 범고래에게 사냥 당하기도 한다. 4 m 이상의 개체들은 사냥당한 사례가 없었으나, 최근 남아프리카에서 4 m 이상의 백상아리들이 '범고래 떼'들에게 사냥당한 일이 연이어 일어나기도 했다.

사육현황[편집]

1981년까지는 백상아리가 수족관에서 11일 이상 생존한 기록이 없었다. 그 이후에 여러 시도를 한 끝에 약 1.7 m, 47kg의 백상아리가 137일 동안 생존했었으나, 결국 바다로 돌려 보내졌다.

먹이[편집]

어릴 때는 물고기나 자기보다 작은 상어 등 어류를 주로 먹지만, 성체는 물개, 바다사자, 코끼리물범, 돌고래, 고래의 사체 또는 새끼 등 지방질이 많은 먹이를 선호한다. 그리고 먹이는 아니나 자동차 타이어, 깡통, 맥주병과 같은 소화할 수 없는 것을 삼키기도 하는 것으로 알려져 있다.

생식[편집]

백상아리의 생식에 관해서는 아직 모르는 부분이 많다. 백상아리가 태어나는 장면은 한 번도 목격된 적이 없지만, 임신한 암컷들이 발견됨에 따라 뱃속에서 알을 부화하는 난태생으로 번식하며 약 11개월의 임신기간을 갖는다고 밝혀졌다.

백상아리의 새끼는 처음 1개월 동안 강력한 턱을 발달시키면서 어미의 뱃속에서 부화한다. 그러면서 아직 태어나지 않은 형제들을 잡아먹으면서 성장한다. 한배 새끼의 수는 1~10마리 정도이며, 3년 정도의 생식주기를 갖는다고 한다.

메갈로돈과의 관계[편집]

메갈로돈(Otodus megalodon)은 한때 백상아리의 조상으로 생각되기도 했었던 상어였지만, 이제는 과거 메갈로돈이 속해있던 카르카로클레스 속이라는 것 자체가 오토두스 속에 편입되어 사라져버렸기 때문에 백상아리와 다른 속이 되었다. 따라서 메갈로돈은 백상아리의 조상이 아니라해도 무방하다.

사람에 대한 위험성[편집]

백상아리는 전 세계적으로 분포하며, 전 세계적으로 백상아리에게 공격받았다는 사례가 있다. 2002년 한해에만 66건의 백상아리 공격 사례가 있었으며, 그 중 14건은 인간에게 치명적인 상처를 입혔다고 한다. Peter Benchley저의 소설인 죠스(Jaws)의 영향으로 전 세계적으로 백상아리는 식인상어라는 오명을 쓰게 되었다. 그러나 몇몇 학자들은 백상아리의 공격이 먹이에게 가하는 것과는 다르다고 주장한다. 그들의 연구에 따르면 인간은 백상아리의 먹이로 적합하지 않으며 또한 백상아리는 인간을 먹지 않는다고 한다. 하지만, 단순히 낯선 것에 대한 호기심에서 무는 경우가 있다고 한다. 백상아리에게 공격받아 사망한 사람이 사망한 원인의 대부분은 장기의 손상이나 혈액의 손실에 의한 것이라고 한다.

보호활동[편집]

스포츠 낚시, 이빨과 턱뼈를 얻기 위한 밀렵과 해수욕장에 출몰하는 것을 막기 위해 하는 사살은 백상아리의 개체수를 빠르게 감소시키고 있다. 국제자연보호연맹(International Union for Conservation of Nature and Natural Resources undefined, IUCN)에서는 백상아리를 취약 등급으로 지정하였다. 또한 멸종위기에 처한 야생동식물종의 국제거래에 관한 협약 (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Flora and Fauna, CITES)에서는 백상아리를 부속서 2종으로 설정하여, 국가 간의 거래를 할 때는 반드시 수출허가가 필요하다. 일부 연안 국가에서는 백상아리를 보호종으로 지정하고 무단적인 포획과 사살을 금하고 있다.

사진[편집]