파동 방정식

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양 끝이 고정된 줄을 따라 전달되는 파동
한 점으로 이루어진 파동원에서 퍼져나오는 파동

물리학수학에서, 파동 방정식(波動方程式, wave equation)은 일반적인 파동을 다루는 2차 편미분 방정식이다. 음파전자기파, 수면파 등을 다루기 위하여 음향학, 전자기학, 유체역학 등 물리학의 여러 분야에 등장한다. 양자역학에서 위치 에너지가 없는 경우 파동 함수는 파동 방정식을 따른다.

개요[편집]

파동 방정식은 u(\mathbf x,t)에 대한 선형 쌍곡 편미분 방정식으로, 다음과 같다.

{ \partial^2 u \over \partial t^2 } = c^2 \nabla^2u

여기서 c는 파동의 속도를 나타내는 매개변수다. 공기중을 진행하는 음파의 경우에는 대략 300 m/s이고, 이 속도를 음속(音速)이라 부른다. 현의 진동의 경우 c는 다양한 값을 가질 수 있다. u(\mathbf x,t)는 시각 t, 위치 \mathbf x에서의 파동의 진폭을 나타내는 함수다. 음파의 경우 진폭은 그곳에서의 공기의 압력이며, 진동하는 현의 경우엔 기준 위치에서부터의 변위를 나타낸다. 파동의 종류에 따라 u스칼라 또는 벡터일 수 있다. \nabla^2는 위치 x에 대한 라플라스 연산자이다.

기본적인 파동 방정식은 선형 미분 방정식이다. 따라서 서로 다른 두 파동의 결합은 단순히 두 파의 더한 것과 같다. 또한 파동을 분석하기 위해 파를 성분별로 나누어도 된다. 푸리에 변환을 이용해 파동은 사인함수들로 쪼개어질 수 있고, 이 방법은 파동방정식을 분석하는 데 유용하다.

x축 방향으로 늘어선 1차원 (현)의 경우, 위 식은 다음과 같다.

{ \partial^2 u \over \partial t^2 } = c^2 { \partial^2 u \over \partial x^2 }

2차원에선 다음과 같다.

{ \partial^2 u \over \partial t^2 } = c^2 \left ({ \partial^2 u \over \partial x^2 } + { \partial^2 u \over \partial y^2 } \right )

식의 상수를 주파수에 따른 변수로 생각해 더 복잡하고 실제적인 파동방정식을 만들 수 있다. 이때의 방정식은 비선형이 된다.

역사[편집]

현악기의 떨리는 현의 파동의 문제를 연구하기 위해 장 르 롱 달랑베르, 레온하르트 오일러, 다니엘 베르누이, 조제프루이 라그랑주 등이 연구하였다.