크리스마스 캐럴 (소설)

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크리스마스 캐럴》(A Christmas Carol)은 영국의 소설가 찰스 디킨스가 쓴 중편 소설이다. 1843년 발표되었다. 그 후 해마다 발표된 5편의 《크리스마스 이야기》의 제1작이며 그의 대표작 중의 하나이다.

초판본에 실린 삽화 (존 리치)

자린고비 구두쇠인 주인공 스크루지(에베니저 스크루지 Ebenezer Scrooge)는 자린고비로 인정이라곤 손톱끝만치도 없는 수전노이다. 그런 그가 크리스마스 전날 밤에 본래 공동으로 사업을 하던 동업자 말리의 유령을 만나 자기의 과거·현재·미래의 모습을 보게 되자 자신의 죄를 뉘우치고 사람다운 마음을 찾게 된다는 이야기이다라고 알려져 있지만, 영국 기독교계가 공립학교 설립에 반대하자, 무지와 가난을 만들어낸다고 논박하는 등 사회의식이 있는 소설이다. 또한 멜서스빈곤계층의 인구를 복지예산 축소로써 억제해야 한다고 말하자, 먹고 살 걱정이 없는 자들이 가난한 사람들을 업신여기는 말이라고 논박하기도 한다. 유령을 소설 속에 등장시키는 과감한 작가의 내용 구성은 《아라비안나이트》 등 다양한 이야기를 읽으면서 키운 상상력에 근거한다.