중수로

위키백과, 우리 모두의 백과사전.
이동: 둘러보기, 검색

중수로(重水爐, Heavy water reactors, HWR), 가압 중수로(pressurised heavy water reactor, PHWR)는 중수를 감속재로 사용하는 열 중성자 원자로이다. 중수는 수소의 동위원소인 중수소가 물의 수소구조에 포함된 물인 D2O를 말한다. 원자로 내부의 235U은 이와 반대로, 지속된 연쇄반응을 이끌어내지만, 자연상태에서는 너무나 적게 분포된235U 때문에, 천연 우라늄은 스스로 임계상태까지 오르지 못한다. 그때문에 중성자를 감속시킬만한 재료가 필요한데, 이 재료를 감속재라고 부른다. 일반적으로 감속재론 경수를 사용하는데, 경수는 중성자를 흡수하기 때문에, 235U를 농축시켜야 한다. 그러나, 중수는 중성자 흡수가 적기 때문에 일반 천연 우라늄을 사용할 수 있다. 중수를 사용하는 대부분의 가압수형 원자로CANDU이다.

중수 냉각제는 압력을 가해서 보관하므로, 끓지 않고 높은 온도로 데울 수 있어서 가압수형 원자로(Pressurized Water Reactor, PWR)에 쓸 수 있다.

중수로는 연료를 농축하지 않고 천연 우라늄을 사용하기 때문에, 농축공장이 필요하지 않으나, 다른 원자로들에 비해 플루토늄삼중수소를 부산물로 많이 생산한다. 이 두물질은 열핵무기를 만들기 위한 필수적 요소들이다. 인도는 CIRUS 중수로에서 추출한 플루토늄을 가지고 웃는 부처 프로젝트라 불리는 핵실험을 하였다. 이런 이유로 인해 중수로에는 핵 확산을 막을 안전장치가 필요하다.

같이 보기[편집]