삼중수소

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규소-30
인-31
황-32
염소-33
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황-33
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아르곤-35
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칼슘-38
플루오린-28
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칼슘-48
인-44
황-45
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아르곤-47
포타슘-48
칼슘-49
인-44
포타슘-49
칼슘-50
인-45
포타슘-50
기본 정보
다른 이름 삼중수소, 트리튬
기호 3H
중성자 2
양성자 1
핵 정보
자연존재비 미량
반감기 4500 ± 8
붕괴 생성물 3He
동위 원소의 질량 3.0160492 u
스핀 1/2+
초과 에너지 14,949.794 ± 0.001 keV
결합 에너지 8,481.821 ± 0.004 keV
방사성 감쇠 과정붕괴 에너지
베타 붕괴 0.018590 MeV

삼중수소(三重水素) 또는 트리튬(tritium)은 수소동위원소3H로 표기하며 흔히 T(←Tritium)로도 표기한다. 수소의 가장 풍부한 동위원소인 경수소 원자핵은 중성자를 가지고 있지 않은 반면, 삼중수소의 원자핵은 하나의 양성자와 두 개의 중성자로 구성되어 있다. 삼중수소의 원자 질량은 3.0160492이다. 표준 기온 및 압력에서 기체 형태이며, T23H2로 표기한다. 삼중수소는 산소와 결합하여 삼중수(T2O 혹은 THO)를 형성하며, 이는 중수소 산화물인 중수와 유사하다.

반응[편집]

삼중수소는 방사능을 지니며, 반감기는 12.32 년이다. 다음과 같은 식을 통해 헬륨-3으로 붕괴한다.

{}^3_1\hbox{T}\to{}^3_2\hbox{He}+\hbox{e}^-+\overline{\nu}_\hbox{e}

이 과정에서 18.6 keV의 에너지를 방출한다. 전자는 6.5 keV의 운동 에너지를 지니고 있으며, 남은 에너지는 전자 반중성미자에 의해서 전달된다. 삼중수소가 생성하는 낮은 에너지의 베타 입자는 사람의 피부를 관통할 수는 없으므로, 먹거나 흡입할 경우에만 위험하다. 삼중수소가 발생하는 방사능이 낮은 에너지를 지니는 이유로, 액체 섬광 계측(en:liquid scintillation counting)과 같은 방식이 아니고는 삼중수소로 표식을 한 물질을 검출하기가 힘들다.

삼중수소는 우주선대기 기체와의 상호 작용에 의해 자연적으로도 생긴다. 자연적인 생성에서 가장 중요한 반응은, 고속 중성자와 대기 질소와의 결합이다.

{}^{14}_7\hbox{N}+{}^1\hbox{n}\to{}^{12}_6\hbox{C}+{}^3_1\hbox{T}

하지만 삼중수소는 비교적 짧은 반감기를 가지고 있으므로, 이러한 방식으로 생성된 삼중수소는 범지구적인 규모로 볼 때는 누적되는 수준은 아니며, 존재 정도는 무시할만 하다. 공학적으로, 삼중수소는 리튬-6를 이용하여 핵 반응로에서 만들 수 있다.

{}^6_3\hbox{Li}+{}^1\hbox{n}\to{}^4_2\hbox{He}+{}^3_1\hbox{T}

삼중수소는 중수 감속로에서 중수소중성자를 포획하면서 생성된다. 하지만 이 반응은 매우 낮은 반응 단면적을 지니고 있기 때문에, 매우 높은 중성자 선속을 지니는 반응로에서만 유용한 삼중수소 생성원으로 작용할 수 있다. 이 외에도 붕소-10이 중성자 포획을 거치면서 생성하기도 한다.

삼중수소는 핵융합 연구에서 중요한 물질인데, 삼중수소가 중수소와 높은 반응 단면적을 보이고, 17.6 MeV라는 높은 에너지를 방출하기 때문이다. 이 반응식은 다음과 같다.

{}^3_1\hbox{T}+{}^2_1\hbox{D}\to{}^4_2\hbox{He}+\hbox{n}

모든 원자핵은 양성자중성자로 구성되어 있으며, 양전하로 말미암아 서로를 밀어낸다. 하지만 태양 중심부에서와 같이 충분한 온도 및 압력을 지니고 있다면, 원자핵은 전자기 척력을 극복하고 강한 상호작용이 영향을 미칠 수 있을 정도로 가깝게 접근하고 융합할 수 있다. 삼중수소는 일반적인 수소와 같은 전하를 지니고 있기 때문에, 동일한 전자기 척력을 보인다. 하지만, 질량이 더 높으며, 이로 인해 전자기력에 덜 영향을 받고, 더욱 쉽게 핵융합을 일으키게 되는 것이다. 비록 보다 가벼워서 그 정도는 덜하기는 하더라도 중수소 역시도 보다 쉽게 핵융합을 일으키며, 이것이 갈색왜성에서 수소는 연소시키지 못하더라도 중수소는 연소시킬 수 있는 이유이다.

응용[편집]

삼중수소는 핵무기에서 핵융합을 통해 보다 높은 핵출력을 얻기 위해 사용된다. 하지만, 삼중수소는 감쇠하며, 저장해두기가 힘들기 때문에, 많은 핵무기는 삼중수소 대신 리튬을 지니는데, 리튬은 폭발시에 높은 중성자 선속과 작용하여 삼중수소를 생성한다. 보다 자세한 사항은 핵무기 설계를 참조하기 바란다.

수소와 같이, 삼중수소를 가두어 두는 것은 어렵다. 고무, 플라스틱, 기타 강철 계열은 삼중수소에 대해 어느정도의 투과성이 있다. 그러므로, 만약 삼중수소가 핵융합로에서와 같이 대량으로 사용된다면, 방사능 오염을 유발하게 된다.

대기중에서의 핵실험은 의외로 해양학자들에게 유용하다고 판별되었다. 즉, 핵실험은 해수면의 삼중수소의 비율을 급격히 높이며, 이 수치는 시간이 흐름에 따라 해수가 얼마나 섞이는지를 판단하는 근거로 작용한다.

소량의 삼중수소로부터 방출되는 전자이 빛나도록 하며, 이러한 원리는 비상구 표시나 시계등에 사용되는 스스로 빛을 발하는 트레이서라는 장치의 원리이다. 일부 국가에서는 빛나는 열쇠 고리를 만들기 위해서도 사용된다. 근래, 동일한 방식으로 화기의 조준기를 만들기도 했다. 원래 사용되던 라듐은 독성이 있어서 퇴출되었고, 그 자리를 삼중수소가 대신하게 되었다.

삼중수소화 된 티미딘세포 증식 분석에서 사용된다. 세포 분열 동안에 세포가 복제됨에 따라 뉴클레오사이드 분자는 DNA에 결합되게 된다. 여기서 세포 증식의 양을 판단하기 위해 액체 섬광 계측 기법이 사용된다.

역사[편집]

삼중수소는 1920년대 말 "나선형" 주기율표를 사용한 월터 러셀(Walter Russell)에 의해 처음으로 예측되었으며, 어니스트 러더퍼드Mark OliphantPaul Harteck와 함께 1934년 수소의 또 다른 동위원소중수소로부터 처음으로 제조하였다.러더퍼드는 삼중수소를 분리할 수 없었으며, Luis Alvarez는 삼중수소가 방사능을 보인다는 것을 추론해 내었다. W. F. Libby는 삼중수소를 이용하여 지질학적 표본 및 포도주 등의 연대 측정에 사용될 수 있다는 것을 보였다.

대중 매체[편집]

삼중수소는 스파이더맨 2에서 등장한 적이 있으며, 뉴욕 시를 거의 파괴해버린 옥토퍼스 박사의 핵융합 반응의 원천이었다.

바깥 링크[편집]

가벼운 동위 원소
중수소
수소
동위 원소
무거운 동위 원소
수소-4
수소-4
(으)로부터 생성됨
삼중수소의
붕괴 사슬
헬륨-3
(으)로 붕괴됨