농축 우라늄

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우라늄-238(파랑)과 우라늄-235(빨강)의 비율

농축 우라늄(濃縮 - , 영어: enriched uranium)은 농축 과정을 통해 우라늄-238의 비율을 줄이고 우라늄-235의 비율을 높인 우라늄을 말한다. 천연 우라늄에는 우라늄-235의 비율이 0.72%에 불과하다.

원자로의 형식에 따라 5% 또는 20% 정도의 저농축우라늄이나 90% 정도의 고농축우라늄이 사용된다. 원자폭탄에는 순도가 높은 우라늄-235(85% 이상)가 필요하다. 농축우라늄을 사용하면 흡수되어 버리는 중성자의 비율이 적어지므로 원자로 속의 다른 재료의 선택이나 설계가 쉬워진다.[1]

농축 방법[편집]

농축하는 데는 막대한 전력과 비용이 들고 많은 천연우라늄이 허비된다. 우라늄의 농축이 곤란한 것은 우라늄-235와 우라늄-238의 화학적인 성질이 같기 때문에, 겨우 1.3%의 원자의 무게의 차이를 이용하여 물리적 방법으로 그것들을 분리하는 수밖에 없는 까닭이다. 그 방법으로는 다음과 같은 것이 있다.[1]

가스확산법[편집]

우라늄을 기체 화합물(6불화우라늄)로 만들어 다공성(多孔性) 벽을 통해서 내뿜으면 가벼운 기체가 먼저 나오고, 무거운 기체가 뒤에 남는 성질이 있다. 몇 단계든 같은 일을 되풀이하면 차차 성분이 분리된다.[2]

열확산법[편집]

우라늄을 액체의 화합물로서 동심원통상(同心圓筒狀)의 용기 사이에 넣는다. 안쪽을 덥게 하고 바깥 쪽을 차게 해 두면 대류(對流)가 생김과 동시에 가벼운 성분은 고온쪽에, 무거운 성분은 저온쪽에 모인다.[3]

원심력법[편집]

우라늄의 기체 화합물을 원심분리기(遠心分離機)에 넣고 고속회전에 의한 커다란 원심력을 작용시키면 가벼운 분자는 회전축 가까이에, 무거운 분자는 회전축에서 먼 곳에 모인다.[4]

전자법[편집]

기체의 우라늄 화합물에 전자를 방사(放射)하여, 전하를 띤 이온을 만들고 전장(電場) 작용으로 그것을 다르게 해 두어, 자장(磁場)에 따른 굴곡법이 질량에 따라 다른 것을 이용해서 분리한다.[5]

등급[편집]

약농축 우라늄(SEU, slightly enriched uranium)[편집]

235U 비율이 0.9%에서 2%인 농축 우라늄이다. CANDU중수로 등에서 기존의 천연 우라늄을 대신해서 연료로 사용하기 위해 개발되었다.

재처리 우라늄(RepU, reprocessed uranium)[편집]

저농축 우라늄(LEU, low-enriched uranium)[편집]

235U 비율이 20% 이하인 농축 우라늄이다. 경수로 등에는 235U 비율이 3~5%인 연료를 사용한다.

고농축 우라늄(HEU, highly enriched uranium)[편집]

235U 비율이 20%가 넘는 농축 우라늄이다. 핵무기에서 핵분열 연쇄 반응을 일으키는 데 사용된다. 원자력 잠수함등에서 사용되는 고속 중성자로에도 235U 비율이 50%가 넘는 농축 우라늄을 사용한다.

주석[편집]

  1. 농축우라늄, 《글로벌 세계 대백과》
  2. 가스확산법, 《글로벌 세계 대백과》
  3. 열확산법, 《글로벌 세계 대백과》
  4. 원심력법, 《글로벌 세계 대백과》
  5. 전자법, 《글로벌 세계 대백과》

같이 보기[편집]

참고 자료[편집]

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