우라늄-235

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우라늄-235
기본 정보
기호 235U
중성자 143
양성자 92
핵 정보
자연존재비 0.72%
반감기 7.038
부모 동위 원소 235Pa (베타 붕괴)
235Np (전자 포획)
239Pu (알파 붕괴)
붕괴 생성물 231Th
동위 원소의 질량 235.0439299 u
스핀 7/2-
초과 에너지 40914.062 ± 1.970 keV
결합 에너지 1783870.285 ± 1.996 keV
방사성 감쇠 과정붕괴 에너지
알파 붕괴 4.679 MeV

우라늄-235 (영어: Uranium-235, U235)는 원자로핵무기에 쓰이는 우라늄방사성 동위 원소이다. 235는 동위원소의 질량수를 나타내는데, 질량수는 원자핵에 들어 있는 중성자 수와 양성자 수의 합이다. 우라늄-235는 자연에서 카노타이트나 피치블렌드와 같은 광물로 산출되며, 광물에서 우라늄-234우라늄-238과 함께 섞여 있다. 우라늄-235의 원자핵은 오랜 기간에 걸쳐 알파 입자의 형태로 고 에너지 방사선을 방출하면서 붕괴한다. 우라늄-235의 반감기는 약 7억년이다.

우라늄-235는 중성자와 충돌해 쉽게 핵분열을 일으키므로 핵연료로 쓰인다. 우라늄-235를 경수로나 원자폭탄에 쓰려면, 먼저 핵분열을 쉽게 일으키지 않으면서 더 양이 많은 우라늄-238에서 분리해내야 한다. 천연 우라늄은 우라늄-235의 비율은 약 0.7%로 아주 낮기 때문에 우라늄을 여러가지 방법을 이용하여 우라늄-235의 비율이 높은 농축 우라늄을 만든다. 천연 우라늄에 들어 있는 우라늄-235의 비율은 0.7% 정도이지만 경수로에 쓰이는 농축우라늄에서 우라늄-235가 차지하는 비율은 약 3%이며, 선박용 원자로에 들어가는 농축비율은 90%가 넘어간다.

우라늄-235는 1935년 캐나다 태생의 물리학자인 뎀스터가 발견했다. 1942년에 미국의 시카고 대학에서는 일부 물리학자들이 우라늄-235로 연쇄반응을 일으키는 데 성공하였다. 우라늄-235를 이용한 원자폭탄은 1945년에 미군의 폭격기로 일본의 히로시마에 투하되어 제2차 세계 대전을 끝내는 계기가 되었다.

가벼운 동위 원소
우라늄-234
우라늄
동위 원소
무거운 동위 원소
우라늄-236
프로탁티늄-235
넵투늄-235
플루토늄-239
(으)로부터 생성됨
우라늄-235의
붕괴 사슬
토륨-231
(으)로 붕괴됨