자유과

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자유칠과 - Herrad von Landsberg의 12세기 Hortus deliciarum 그림.

자유과(自由科, 라틴어: artes liberales 아르테스 리베랄레스[*], 영어: liberal arts 리버럴 아츠[*])는 전반적인 지식지식인으로서의 능력을 기르는 학문을 의미하게 되었으며 직업 또는 전문적 능력을 강조하는 교육과는 구분된다.

자유과의 범위는 사회마다 다양하였다. 초창기 고대 그리스에서는 엘리트들이 고전학을 교육받는 것을 뜻하였다. 그러나 계몽주의 시대동안 과학인문이 등장하게 되자 "자유과"의 의미는 이들을 포함하는 방향으로 확장되었다. 현재 자유과에서 제외되는 학문들은 특정 직업에게 국한되는 교육인데, 이를테면 농업, 비즈니스, 치과, 공학, 의학, 교육학(교사 관련)과 약학 등이 있다.

교육사에서 일곱 개의 자유과 학문이 존재했는데, 이들은 삼학(trivium)과 사과(quadrivium)으로 나뉜다. 삼원은 문법수사학 그리고 변증학(논리학)이었으며 사원은 산술, 기하학, 점성술, 음악을 포괄한다. 이들 자유과는 중세 대학 제도에서 핵심 커리컬럼이 되었다. "자유과"라는 표현에서 "자유"라는 단어는 라틴어: liberalis에서 기원하는데 이는 "자유로운 인간"(노예가 아닌, 사회 그리고 정치상의 엘리트)을 뜻하며 이는 "섬기는 학문"과 대조되었다. 그리하여 "자유과"는 초창기 사회의 엘리트 계급이 필요로 하는 각종 능력과 교양을 의미했으며 "섬기는 학문"은 인부들이 전문화된 능력과 지식을 갖추고 이들 엘리트를 섬기는 것에 필요한 훈련 과정을 의미했다.

오늘날 사용되는 자유과라는 표현에서 "자유"라는 단어는 후기 계몽주의 시대의 맥락에서 이해된다. 이는 편견과 전제등을 제거 하여 사고를 자유케 하는 것이다. 이전의 중세적 의미는 일반적으로 퇴색한 것으로 치부되며 오늘날 "자유 교육"등의 표현에서는 이 계몽적 의미가 통용된다.

미국에서 일련의 리버럴 아츠 칼리지들은 아직도 특정 교육 방식을 고수하고 있다. 이들은 학부 과정에서 전문 교육을 부정하며 "자유과"의 고전적 의미와 계몽적 의미 모두를 옹호·적용한다. 이러한 "리버럴 아츠 칼리지"의 졸업생들은 많은 경우 전문 교육(경영학, , 의학, 신학) 또는 대학원 과정을 수료한다.

참고 문서[편집]