병리학

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병리학 (病理學, Pathology)은 병의 원리를 연구하는 학문의 한 분야이다. 일반적으로 알려지기로는 세포, 조직, 장기의 표본을 육안이나 현미경등을 이용하여 검사해, 그것들이 질병에 침범되었을 때에 어떤 변화를 나타나는지에 대하여 연구하는 학문이다. 그러나 학문의 하나로써는 일반에게 알려진 것보다 더 포괄적인 내용을 다루게 된다. 학자에 따라서 병리학은 사람을 다루는 인체병리학과 사람이외의 검체를 다루는 실험병리학으로 나누기도 하고, 연구 대상에 따라 외과병리학(별칭으로 조직병리학과 해부병리학이 있다.), 세포병리학, 임상병리학, 실험병리학으로 나눌 수도 있다. (인체)병리학은 인간을 대상으로 하기 때문에 정상 구조에 대한 지식이 있어야 하므로 해부학 및 조직학과 밀접한 관련이 있다. 병원에서 병리의사는 병리학적인 지식을 바탕으로 임상의사들에게 병을 알려주는 역할을 하게 된다. 즉 병리학적 진단을 내려준다. 따라서 종종 의학분야에서 병리학은 기초의학과 임상의학의 중간자라고도 일컬어진다.