매슈 헨슨

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매슈 헨슨

매슈 알렉산더 헨슨(Matthew Alexander Henson, 1866년 8월 8일 ~ 1955년 3월 9일)은 아프리카계 미국인 북극 탐험가이다. 1909년 헨슨과 로버트 피어리는 일반적으로 북극을 발견함으로 명예가 되었다.

메릴랜드 주 찰스 카운티의 작은 농장에서 태어나, 12세 혹은 13세 때에 상선의 캐빈 보이가 되었다. 18세 때에 미국의 동부 해안 지역에서 여러가지 일을 하면서 지냈다.

1887년 피어리가 니카라과운하 길을 가로지르는 조사의 도움이 되는 데 헨슨을 기용하였다. 1891년부터 1906년까지 피어리와 헨슨은 몇몇의 북극 지방 원정에 파트너로 활약하였으나 북극에는 도달하지 못하였다. 1908년 몇몇의 후원단들과 함께 원정길을 세웠다. 그들이 북극 거의 가까이 도달할 무렵에 피어리는 마지막 돌진을 위해 경험을 가진 헨슨과 4명의 이뉴잇들을 선택하였다. 어떤 역사가들은 헨슨과 2명의 이뉴잇이 처음으로 북극을 도달한 것으로 믿고 있다.

그러나 피어리는 헨슨이 극지의 위치에 예상 착오를 하였고 피어리 자신이 최초로 북극에 도달한 것으로 말하였다. 일생 동안에 헨슨은 그의 성과에 작은 인정을 받았다. 1955년 3월 9일 뉴욕 브롱크스에서 암혹으로 사망하였다.

1988년 그의 유해는 알링턴 국립묘지로 옮겨져, 완전한 군사적 명예와 함께 재안장되었다. 현재 그는 피어리 옆에 안장되어있다.