그러먼 F4F 와일드캣

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그루먼 F4F 와일드캣
F4F-3 new pitot tube of later model.jpg
그루먼 F4F 와일드캣
종류 전투기
첫 비행 1939년 2월 12일
도입 시기 1940년
퇴역 시기 1943년
주요 사용자 미국 미국 공군
영국 영국 공군

그루먼 F4F 와일드캣(Grumman F4F Wildcat)은 미국 해군미국 해병대제2차세계대전중에 사용하던 함상 전투기 제로센이라고 불린 일본 함상전투기인 미쓰비시 A6M 제로보다는 열세였다고 알려져있지만 실제로는 파일럿의 기량에 따라서 승자가갈렸다. 두터운 장갑, 방탄 캐노피, 좌석후방장갑 등 제로센보다 뛰어난 내구력을 갖추었다.

설계 및 개발[편집]

미국 해군1936년 함상 전투기를 그루먼 사에 개발을 의뢰해 1940년 12월 5일 첫선을 보여 항공모함에 배치되기 시작하였다. 가장 많이 사용된 형식인 F4F-4 는 12.7mm 기관총 6정을 갖추고 엔진의 힘을 강화시켜 1200hp까지 올리고 두터운 장갑과 방탄 캐노피, 좌석후방장갑을 갖추었다 그리고 와일드켓에 특이한 점은 연로탱크안에 고무주머니를 넣어 연로가 줄어들 때마다 고무주머니도 줄어 연로탱크가 공격을 받더라도 연로에 안 맞아 불이 쉅게 안 붙는다는 것이다.

와일드캣은 초기 제로센보다 속도가 느려 자주 격추되었는데 1942년 미군이 알류산 열도에서 거의 손상없이 제로센 1기를 포획하면서 단점을 알아채고, 시속 30마일 이하에서 제로센과 맞서지 말고, 상승중인 제로센은 뒤쫓지 말라고 파일럿들에게 숙지시키고 전술을 짜면서 와일드켓은 많은 제로센을 격추시켰다 그 후 미드웨이 해전과달카날 전역에서 크게 활약하였고 영국 공군에게도 원조되었다. 그 후 제로센보다 우수한 F6F 헬캣 전투기를 사용하면서 교체되었다.

초기 모델[편집]

미 해군은 1936년 신형 함상전투기의 개발을 그루먼 사, 브루스터 사, 세버스키 사에 시험제작을 지시했다. 그루먼 사의 첫 설계안은 복엽기 XF4F-1였으나 다른 회사의 설계안에 비해 뒤떨어진 탓에 단엽기 XF4F-2로써 재설계되어 선정시험에 나섰다.

최종적으로 브루스터 사의 F2A 버팔로가 선정이 되었으나, 미 해군이 그루먼 사의 XF4F-2에 관심을 보임에 따라 개발이 계속 진행될 수 있었다.

F4F-3 모델[편집]

1939년 2월 12일 XF4F-2 이후의 문제점(조종석의 환기가 불충분하여 일산화탄소가 차오르기 쉽고, 캐노피의 강도 부족, 뒷바퀴의 강도 부족, 실린더 헤드의 냉각부족, 저온시 터뷸레이터 조작 곤란, 연료탱크의 여압이 고고도에서 비행하기에 적절하지 않은 점 등)을 개선하고 P&W제 R-1830-76 엔진으로 교환하고 기존 2장의 프로펠러에서 3장의 프로펠러로 교환한 XF4F-3 모델(사내명칭 G36)이 시험비행을 거쳐 1939년 8월에 정식 채용되었다.

처음 발주한 54기는 1940년 12월 5일에 부대배치되었으며 이후 USS 레인저와 USS 와스프에 각각 배치되었고 해병대에도 배치되었다. 그러나, 실제로 비행해 보니 몇 가지의 문제점이 남아 있어, 조종사의 사망사고가 발생하기도 하였다. 1941년 11월에 결함부분을 개량하고, 엔진을 1단 과급기형의 P&W제 R-1830-90으로 교체한 모델이 F4F-3A으로 채용되었다. 3A모델 95기를 포함해 모두 288대가 생산되었다.

몇 대 가량이 정찰기로 개조(F4F-3P 모델)되었고, 3A 모델을 개조한 F4F-3AP도 1기가 제작되었다.

F4F-4 모델[편집]

F4F의 초기 모델은 F4F-3으로써 고정형 날개 형태로 설계 및 생산되었으나, F4F-4부터는 접고 펼칠 수 있는 날개 형식을 채용하였다. 당시 미 해군은 고정형 날개로 인해 공해상에서의 조종 및 취급에 어려움을 겪었던 산호해 해전의 교훈을 통해 항모에 배치되는 기체수를 늘리려 하였으나 F4F-3 모델로는 항모의 탑재기 수를 늘리는 데 한계가 있었다. 그래서 이러한 문제는 접이식 날개의 F4F-4 모델을 채용하면서부터 비로소 해결되었다.

또한, 당초 유압에 의해 날개를 제어하는 방식을 고려하였으나 이 방식은 기체의 총 중량 문제로 인해 채용되지 못하고, 수동식을 채용하게 되었다. 그리고 순차적으로 F4F-3A 모델과 교체되어 미드웨이 해전부터는 거의 교체가 완료되었으나 유일하게 VMF-221만이 1942년 8월까지 F4F-3 모델을 사용하였다. 다만, 갑판이 좁고 길이가 짧은 호위항모에는 적합하지 않다고 판단하여, 추가적으로 FM-2 모델의 개발이 계속되었다.

이 F4F-4는 중고도의 2단 과급기 엔진을 장착하여 1200hp마력의 출력을 낼 수 있게 한 것과 더불어 기총을 두 대 추가하여 12.7mm 기총을 6정 장비하게 되었다. 하지만 각 1정의 장탄수가 450발에서 240발로 줄어들고 기총의 반동에 의한 기체 진동이 늘어나 기체 피로도가 빠르게 증가하는 단점이 있었다.

운용 국가[편집]

제원[편집]

  • 기체번호 = F4F
  • 전폭 = 11.6m
  • 전고 = 2.8m
  • 총중량 = 3,359kg
  • 최대 속도 = 519km/h
  • 순항 속도 = 249km/h
  • 항속 거리 = 1240km
  • 무장 = 12.7mm 기총 6정
  • 엔진 = 프랫 앤 휘트니 제 R-1830-86 트윈 와스프 엔진 1,200hp
  • 승무원 = 1명
  • 생산대수 = 7,251대

같이 보기[편집]

외부 연결[편집]