쥐가오리

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생물 분류 읽는 법쥐가오리
Manta birostris-Thailand4.jpg
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 VU.png
취약(VU), IUCN 3.1
생물 분류
계: 동물계
문: 척삭동물문
아문: 척추동물아문
강: 연골어강
아강: 판새아강
상목: 가오리상목
목: 매가오리목
과: 매가오리과
속: 쥐가오리속
종: 쥐가오리
학명
Manta birostris
(Walbaum, 1792)

쥐가오리(Manta birostris)는 현존하는 가오리류 중에서 제일 큰 종이다. 최대 몸무게가 2톤이 넘으며 날개 너비는 6m가 넘는다. 생김새로는 옆구리에 눈이 달려 있고 배 밑에 아가미가 있다. 영어로는 만타레이라고 하는데 만타는 스페인어로 모포 양탄자라는 뜻을 가지고 있다. 이는 쥐가오리에 양탄자 같이 넓은 가슴지느러미가 달려 있어서 붙여졌다. 머리지느러미가 달려있는데 쥐가오리는 이 머리 지느러미를 이용해서 플랑크톤 같은 먹이를 입 주위로 손쉽게 들어가도록 도와주는 역할을 한다. 상어같은 천적을 피하거나 몸에 붙어있는기생충을 떼어내기 위해서 수면 위로 1.5m이상 날아 오를 수 있다. 뼈대의 70%이상이 부드러운 연골로 되어있다.