대서양

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대서양

대서양(大西洋, Atlantic Ocean)은 세계에서 둘째로 큰 대양이다. 대서양은 남·북아메리카, 유럽, 아프리카, 남극 대륙으로 둘러싸여 있으며, 해역 총 면적은 106,400만 제곱킬로미터에 이른다. 이 바다는 지구 표면의 약 1/5을 차지하고 있다. 대서양의 'Atlantic'은 그리스 신화아틀라스에서 나온 말로, "아틀라의 바다"라는 뜻이 된다. 이 명칭이 최초로 발견되는 사료는 기원전 450년경의 헤로도토스역사이다. 고대에는 에티오피아 해라는 표현도 쓰였는데, 이것은 아프리카 전역을 지칭하기도 했던 지명 에티오피아와 그 바다를 이르는데서 나온 말이다. 유럽인들이 다른 대양을 발견하기 전까지 "대양(ocean)"이란 서유럽 너머의 광대한 바다인 대서양을 일컫는 표현이었으며, 그리스인들이 세계를 둘러싸고 있다고 믿었던 오케아노스라는 거대한 강의 이름에서 이 "대양(ocean)"이라는 단어가 유래되었다고 한다.

대서양은 서쪽의 아메리카 대륙과 동쪽의 유라시아아프리카 사이에 세로로 S자 모양으로 길게 뻗어있다. 서로 연결되어 있는 세계 대양의 일부로서, 대서양은 북쪽에 북극해(대서양에 포함되기도 한다)와, 남서쪽으로 태평양, 남동쪽으로 인도양과 만나며, 남쪽에는 남극해가 있다. 적도를 기준으로 북대서양남대서양으로 나누기도 하는데, 지형을 감안하여 기니비사우벨로마 지역에서 브라질히우 그란지 두 노르치 주를 잇는 선을 기준으로 삼아, 기니 만은 남대서양에, 남아메리카 북부 해안은 북대서양에 포함한다.

바깥 고리[편집]

좌표: 북위 0° 서경 30°  / 북위 0° 서경 30° / 0; -30