욕심

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욕심(慾心, greed)의 한자를 보면 '慾' 자는 바랄 욕 자(欲) 아래에 마음 심 자(心)가 있는 형태이다. 따라서 욕심이란 무언가를 바라는 마음, 얻고자 하는 마음을 뜻한다.

그런데 욕심은 단순한 바람과 뜻이 같다고 할 수는 없다.[독자 연구?] 욕심은 소유의 개념이 들어가는 경우가 대부분이지만 바람은 꼭 그렇지는 않다.[독자 연구?] '모든 사람들이 행복해졌으면 하는 바람'이라는 말은 자연스럽지만 '모든 사람들이 행복해졌으면 하는 욕심'이라는 말은 어색하다. 반면 '더 많은 돈을 모으려는 욕심'이라는 표현은 의미상 어색함이 없다. 또한 욕심에는 갖기 힘든 것을 갖고자 하는 마음, 혹은 약간은 과한 바람이라는 의미가 내포되어 있다.

이러한 이유에서 '욕심을 부리다'라는 표현에서도 알 수 있듯이, 욕심은 부정적인 의미로 쓰이는 경우가 많다.[출처 필요] 여러 종교에서도 욕심은 부정적인 것으로 여겨진다. 불교에서는 세속에서 얻는 고통을 극복하고 보다 근본적인 즐거움을 얻는 것을 목표로 한다. 그리고 그 방법이 바로 욕심을 버리는 것이라고 말한다. 이때의 욕심이란 일시적인, 즉 물질적인 욕망을 채움으로써 얻어지는 쾌락을 바라는 마음이다. 기독교에서도 욕심(욕망)은 신의 뜻이 아니며 죄가 된다고 말한다.[출처 필요]

하지만 무언가를 바라는 인간의 마음에서부터 모든 발전이 이루어진다는 점에서 욕심이 긍정적으로 쓰이는 경우도 있다. '그 아이는 공부 욕심이 많다.', '우리 집사람은 책 욕심이 많다.'와 같은 문장에서는 공부와 책이 긍정적인 의미로 쓰이는 이상 욕심도 긍정적인 의미를 지닌다고 볼 수 있다. 하지만 부정적인 의미로 사용 될 때가 더 많다.[출처 필요]