열곡

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열곡육지에서 관찰되는, 두 개의 평행한 단층에 둘러싸인 좁고 긴 골짜기로 이것을 둘러싼 단층정단층이다. 지구내부의 확장에 의해 인장력이 생기고 그 힘으로 단층으로 둘러싸인 부분은 주저앉고 열곡이 길게 이어진 열곡대가 만들어진다. 이렇게 발달된 열곡대가 점점 넓고 깊어지면 홍해와 같은 좁은 바다를 형성하고 더욱 발달되면 새로운 지각을 형성하는 해령이 된다. 현재 동아프리카에 이런 열곡이 잘 발달되어 있는데 이 열곡은 비활성화된 열곡(Aulacogen)으로, 확장이 진행되지 않는 것이 명백하여 앞으로 대양으로 성장할 가능성이 없는 것으로 보인다.