대대

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부대 단위
Latvian platoon at Camp Lejune.jpg
Ø 공격대 2 ~ 5 명
Fireteam Nato.svg 분대 8 ~ 15 명
Gruppe Nato.svg 8 ~ 20 명
Platoon Nato.svg 소대 20 ~ 55 명
Company Nato.svg 중대 60 ~ 255 명
Battalion Nato.svg 대대 300 ~ 1,000 명
Regiment Nato.svg 연대 1,000 ~ 3,000 명
Brigade Nato.svg 여단 2,000 ~ 5,000 명
Division Nato.svg 사단 3,000 ~ 15,000 명
Corps Nato.svg 군단 20,000 ~ 80,000 명
Army Nato.svg 야전군 80,000 ~ 200,000 명
Army group Nato.svg 군집단 400,000 ~ 1,500,000 명
전역 1,000,000 ~ 3,000,000 명
전구 3,000,000 ~ 10,000,000 명
NATO 기호 표준에 따른 보병 대대 표시

대대(大隊, 영어: Battalion)는 중대보다 크고 연대 또는 전대보다 작은 편제이다. 대대를 표현할때 육군 보병에선 Battalion 이라고 부르고 기병(기갑) 및 공군에서는 Squadron이라고 부른다.

대대의 지휘관은 대체로 소령 또는 중령이 맡으며 보통 500명 안팎의 병력을 보유한다. 대한민국 국군의 경우 보통 중령이 담당하며 향토 사단이나 공군의 경우는 소령이 대대장을 하기도 한다.

  • 필요에 의해 다른 병과의 대대끼리 병력을 주고 받아 여단전투단(Task force)을 만들기도 한다.
  • 편제가 이쯤 되면 지휘부를 모아서 본부중대를 구성하며, 전투지원을 위한 화력 편성이 추가된다.
  • 따라서, 대대는 상급 제대의 지휘 하에 단독으로 작전에 투입될 수 있는 최소 부대 단위로 간주된다.
  • 같은 병과중대만 모이는 것이 일반적이나, 미국 육군처럼 기계화보병 2개 중대, 기갑 2개 중대가 1개 제병협동대대(Combined Arms Battalion)를 이루는 사례나, 대한민국 국군 기계화 보병사단기갑 수색 대대처럼 전차, 장갑차, 자주박격포들을 모아 중대전투단 편제로 만들어버린 경우도 있다.
  • 대대장은 자신의 휘하에 참모를 둘 수 있는 최하위 지휘관이며 예하 중대 이외에도 각 처부(작전, 정보, 인사, 군수)를 예하에 둘 수 있다.
  • 대한민국 육군의 향토사단이나 그보다 작은 동원사단은 평상시에는 전방의 중대 부대의 규모만 유지한다.
  • 대단히 특이한 경우로 소위가 대대장에 보직되기도 한다. 특전사 각 여단 직할 시설대대가 그 경우이며 시설대대는 대대장이 소위, 주임원사가 작전과장을 겸직하며 중대장이 상사이다. 임무는 본대가 영외활동을 할 경우 영내경비를 하는 것이 유일하다.

독일연방군의 경우 장군참모 장교 요원이 배치되는 가장 작은 부대이다.