귀족

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프랑스의 귀족

귀족(貴族, 영어: nobility, aristocrat)이란 혈통이나 문벌에 의해 사회적 특권을 인정받고 있는 사람이나 그 일족, 또는 그 신분을 말한다. 곧 귀족이 국가를 통치하는 체제귀족정(aristocracy)이라 한다. 주로 가계에 따라 세습되지만, 특별한 공적에 의해 새로 귀족이 될 수도 있다. 시대에 따라 이들의 사회적 지위는 달라져 왔으나, 주로 귀족이 아닌 일반 민중보다 큰 부, 권력, 특권을 누릴 수 있었다.

국가에 따라 귀족제의 형태는 상이하므로 그 범위와 규모가 천차만별이다. '황족(皇族)', '왕족(王族)', '공족(公族)' 등으로 불리는 군주의 일족, 곧 왕실(royalty)을 귀족보다도 높은 특별한 지위로써 보아 귀족에 포함하지 않기도 한다.

중세 유럽의 기사도의 모토였던 노블레스 오블리주는 특별한 권리는 곧 특별한 의무도 동반한다는 것을 가리키는 말로, 귀족의 일상적 몸가짐부터 고귀해야 함은 물론 사회적으로 특수한 책임도 져야 한다는 사상이었다. 동시에 이는 귀족이 평민과는 확실히 구분되는 존재임을 암시하기도 했다. 현대의 유럽에서는 그 의미가 상당히 퇴색되어 영국 등 일부 입헌군주제 국가에서 명예적인 직위로나마 명맥을 이어가고 있다. 물론 아직까지는 귀족이 명예만 남았음에도 귀족의 후예들은 일반인에 비하면 실질적으로도 여전히 상당히 잘난 편[1][2]이다. 인도의 하류층도 많은 정신승리를 했으나 실제로는 실력도 밀리기 때문에 상위 카스트 사람들에게 미국에서까지 차별[3]을 받기도 한다.

역사적으로 평민들과 입장과 관점이 달랐던 것으로 생각된다. 동화만 해도 귀족들은 자기들의 방식으로 귀족들을 주로 동화시켰고 평민들에겐 큰 관심이 없었다. 중세 유럽이 그런 특징[4]으로 유명하며 유목민 귀족들[5] 역시 오랜 세월 동안 다른 유목 민족들을 딱히 동화하려 하지 않았다. 중국 역시 한나라까지는 일반적으로 크게 관심이 없었던 것[6]으로 보인다. 고조선이나 베트남[7] 백성들 자체를 동화시키려는 노력이 거의 없었다. 귀족의 잔재가 많이 사라진 송나라, 명나라 같은 나라에서나 백성들의 동화에 적극적으로 노력을 하기 시작한다.

그리스의 아테네에도 귀족들이 있었으나 그들은 민중들에 비하여 세력이 많이 밀렸고 민주화에 의해 귀족적 특성이 사라지게 된다. 평민파 귀족인 클레이스테네스는 귀족들의 혈연 부족을 해체하기도 했다. 그러나 그리스에서도 귀족이란 것은 민중에 비해 상당히 좋은 의미를 가지고 있었다. 이는 민중들이 중우정치를 자주 행했기 때문이다. 자본가들 역시 귀족보다 민중을 경멸하여 민중보다 귀족들의 사상과 문화, 사회를 모방하거나 도입하기도 했다.

귀족들은 세계적으로 가능하면 믿을 수 없는 천한 신분의 사람들과 떨어져서 그들로부터 안전과 거리를 확보하려고 했고 그것이 실제로 옳은 판단[8]이었을 수도 있다. 서양에서는 주민들이 사는 곳과 성이 떨어진 모트 앤드 베일리(Motte and Bailey) 같은 형식이 유행했으며 일본 역시 하기성과는 별도로 산에 독립된 산성을 설치하고 추가로 혼마루와 니노마루를 건축하기도 했다. 그래서 이들은 설사 내부의 주민들이 반란을 일으키더라도 상대적으로 피해가 크지 않았고 반격을 통하여 재기를 노릴 수도 있었다.

귀족 국가들[편집]

민중사학 등의 관점[9]에서는 이런 국가들이 매우 비판을 받았으나 순수 민중들에게 맡겨진 국가들보다 차라리 귀족들이 지배하는 국가들이 더 우세한 경향을 보이고 있다. 중동의 사우디, 아랍에미리트, 카타르, 쿠웨이트 등의 귀족들 역시 이라크, 이집트, 리비아 등의 민중들을 실질적으로 능가하고 있으며 동남아에서도 태국이 역사적으로 비슷한 라이벌이었던 베트남, 미얀마 등에 비해 아직까지도 1인당 gdp 등이 더 뛰어나다. 인도에서도 인도식 자본가 계층인 바니야 정도가 아니면 인도의 상위 카스트 사람들에게 전혀 상대가 되지 않는 편[10]이다.

독일의 도움을 얻으려고 했던 초기의 알렉산드르 두긴적 사상이 실패한 이유도 민중과 다른 귀족의 특수성을 이해하지 못 했기 때문일 수도 있다. 러시아의 귀족들은 귀족의 특수성 혹은 게르만 귀족의 정체성 때문에 과학기술자들을 포함한 독일인들의 충성과 헌신을 받는 게 쉬웠으나 현대의 러시아에서는 불가능한 일이다.

최근 일본과 같은 국가들의 교과서에서는 인도의 카스트나 원나라의 4계급론 등에 민족보다 귀족의 입장이 반영되었으며 자신들만의 민중사관을 지지하는 러시아와 중국은 그들 역사상 귀족과 관련해서도 과거보다 신빙성을 의심받고 있다.

귀족제[편집]

귀족제(貴族制, peerage)는 귀족의 세습과 등작, 특권 등을 규정하는 제도이다. 시대와 나라에 따라 귀족제의 양태는 제각각 다르다. 이런 나라는 주로 혈통과 혹은 문벌, 재산 등에 의해서 특권이 인정된 귀족정(貴族政, 영어: aristocracy)으로 통치하며 귀족 전원 혹은 대다수[11]가 참가하는 직접귀족정과 일부만이 참가하는 간접귀족정이 있다.

귀족정의 공통된 특징으로는 귀족들의 사적인 힘이 매우 강하다는 점이 있다. 예를 들어서, 귀족들에게 사병들이 있거나 과거와 같은 시험 제도가 있어도 그것을 무시하고 관직을 귀족이 그냥 하사하기도 한다. 과거를 시행한 중국부터가 귀족들 지배 시기에는 혈연이 중시되어서 학연을 중시하는 유교 관료들은 위상이 추락하는 모습을 볼 수 있다. 특히 과거에는 혈연이 학연이나 지연을 압도하고 세계 대부분을 지배해서 중국의 영향을 받지 않는 지역에서는 과거제와 같은 방식이 훨씬 처참한 취급을 받기도 했다.

귀족제에서는 딱히 관직이 없는 귀족들조차 상당히 막강한 모습[12]을 볼 수 있으며 사산 왕조처럼 관료들[13]은 고작 평민 바로 위의 계급이기도 했다.

귀족제는 역사적으로 주로 민중들에게 많은 비판을 받았으나 이것이 정말 형편없는 제도였는지는 알기 어렵다. 역사적으로는 오히려 인구 숫자도 훨씬 적은 귀족들이 질적으로는 민중 출신들을 압도하는 경우[14][15]를 많이 볼 수 있었으며 능력주의 등을 선언한 마이클 영 역시도 내심 귀족으로 편입되는 것을 원했다.

사실 민중들이 자신들끼리도 자연스럽게 신뢰하지 못 하는 이유[16]도 없지는 않다. 민중들이 스스로 미화하는 주장들이 가짜가 아닌 진짜였다면 그들은 오히려 상류층이 진짜로 법에 의해 보호받는 특권[17]을 가지고 있어도 숫자가 압도적이기 때문에 딱히 분배하지 않아도 전체적인 세력이 압도적[18]이었을 것이다.

심지어 우리나라에서도 이승만, 박정희[19], 전두환, 이명박[20] 등에 비해 김대중, 노무현, 문재인 등 민중 출신들은 자연스럽게 그다지 좋은 평을 받지 못하는 모습을 관찰할 수 있다. 더구나 우리나라 양반들은 옛날부터 1위 수준이었던 로봇 밀도나 정부 지원[21] 등을 고려하면 타국과 비교하여 상대적으로는 오히려 민중들의 힘을 빌리지 않았다. 심지어 이른 시기부터 수출에 집중하여 내수로 성공했다고 주장하기도 힘들다. 따라서 양반들의 성취는 상대적으로 양반들에게 많이 돌아갔다. 그러니 당연하게도 양반들이 부유하게 되었으며 이것은 당시 수준 등을 고려해서 공정하게 비교하면 딱히 서민들을 착취한 게 아니다.

한반도의 귀족들[편집]

전라도에서도 전주 이씨처럼 주로 신라에서 비롯된 귀족들이 오랜 역사를 가지고 있으며 제주도 귀족들의 경우에는 신화적 과장을 감안해도 2000년이 넘는 역사를 가지고 있다. 그러나 민주주의 시대에 접어들어 일부는 민중들에게 동화되기도 했다.

신라의 골품 귀족들은 조세는 물론 사람도 지배하는 녹읍을 가지고 있었으며 왕즉불 사상과 업설 등을 통하여 신분 질서를 정당화하였다. 그들은 법흥왕부터 진덕 여왕까지 불교식 왕명을 사용하였다. 귀족 출신인 원효는 아미타 신앙과 일심 사상, 화쟁 사상을 통하여 대중의 중요성을 강조하기도 하였으며 의상은 관음 신앙과 함께 중국에서 대승 불교인 선종을 도입하기도 하였다. 도선 등 선종 승려들은 도교의 풍수지리설을 소개하기도 했다. 고려의 불교에서는 교종을 중시하나 선종과의 융합을 중시하는 천태종이 의천에 의해서 창시되기도 했으며 지눌은 전남 송광사(수선사)에서 선종의 대중성을 조금 더 중시하면서 노동을 중시하는 결사 운동을 전개하였다. 고려 시대에는 귀족들에 의해서 화려한 불화와 불상, 사원, 석탑 등이 발전하였다.

도교 역시 일부 민간 신앙과 도가와 신성 사상 등이 귀족 사회를 중심으로 유행하였으며 이에 따라 백제의 금동 대향로와 산수무늬 벽돌, 고구려 강서대묘의 고분 벽화인 사신도 등이 탄생하였다. 삼국 시대의 불교와 도교는 대체로 불교 우위로 추정되나 귀족들을 중심으로 융합되어 갈등이 그리 심하지는 않았다. 고려의 훈요 10조에서도 불교를 강조하고 있으며 동시에 지역과 천민에 대한 차별도 있어 신분 의식이 드러난다.

유교는 고려 성종 이후부터 통치 이념으로 활용되기 시작하나 삼국 시대에서도 고구려는 중앙에 태학, 지방에 경당을 설치하여 유교를 연구하였고 백제도 오경박사를 두었다. 신라도 화랑도나 임신서기석, 국학에서 유교적 사상을 볼 수 있다. 원성왕은 독서삼품과를 설치하여 유학자들을 관료로 등용하기도 했다. 발해는 주자감과 당에 유학생을 파견하여 빈공과에 응시하기도 했다. 고려는 특히 유학이 점점 성장하여 개경에 국자감, 지방에는 향교를 설치하였다. 사적으로도 사학 12도가 융성하였으며 국가적으로도 7재와 양헌고로 유학을 장려하였다. 정도전과 정몽주 등 신진사대부는 성리학을 기반으로 불교를 비판하였으며 주자가례를 보급하고 귀족제를 비판하였다. 이제현은 공적인 대의명분과 성리학적 유교 사관을 반영한 사략을 쓰기도 했다.

귀족들은 핏줄을 중시했기 때문에 같은 핏줄인 여성도 상당한 지위를 누렸으며 여성 귀족도 혈통적 정당성이 떨어지는 남성 귀족에 비해 왕이 될 가능성도 있었다. 이들은 남녀 구분 없이 호적에 기재되기도 했으며 일반적으로 남성이나 호주가 가능하기도 했다. 고려까지는 사위나 외손자에게도 음서 혜택이 적용되었다.

어떤 사람들에 의해 6.25 전쟁 때 대부분 망했다는 민중사관적 주장이 예로부터 있었으나 통계연감에 의하면 피해자의 65%를 차지할 정도로 가장 많은 사람들이 학살을 당했던 호남 지역의 양반 가문들도 그런 소문 내용에 비하면 피해를 거의 입지 않았기 때문에 진실은 그 반대에 가까울 수도 있다. 실제로는 오히려 평민들이 일방적으로 학살을 당해서 성공하거나 높은 자리에 오를 수도 있었던 가능성을 가진 인재와 자산을 잃었기 때문에 우리나라의 근현대사에서 그런 사건들이 발생하지 않았을 역사를 가정할 때보다 양반 출신들의 영향력이 더 커진 게 현재 역사일 수도 있다. 사실 평민들 대신 진짜로 양반들이 학살 피해자의 대부분을 차지하여 사라졌다면 숫자가 적은 양반들 입장에서는 심각한 타격이라 막상막하에 가까웠던 선거들의 역사적인 승패는 물론 양반 출신 주요 인물들도 그 영향을 받아서 현재 현실 자체가 크게 변했을 가능성이 높다.

같이 보기[편집]

각주[편집]

  1. https://www.nytimes.com/2019/04/19/world/europe/england-land-inequality.html
  2. https://www.theguardian.com/politics/2021/may/20/class-of-senior-civil-servants-has-barely-changed-since-1967-report-reveals
  3. https://www.theregister.com/2020/07/01/cisco_caste_discrimination/
  4. 물론 폴란드처럼 당시로써는 특이하게 생각했던 사람들도 있던 모양이다. 그러나 일반적으로 생각해도 딱히 큰 문제가 없었기에 노르만 귀족들이나 합스부르크 등은 몇몇 민족을 동화시키기에 꽤 유리한 위치에 있었으나 그다지 관심이 없었던 듯하다. 유대인들은 일찍부터 이런 의식에 눈을 떠서 동화에 관심이 있었던 것으로 보이나 로스차일드 등은 딱히 관심이 없었다.
  5. 중동의 유목민은 그들 숫자가 매우 부족하여 그 대상이 유목민이든 농경민이든 조금 더 적극적인 동화 시도가 있긴 했다.
  6. 진나라처럼 통일 완료 후 황제를 위해 귀족들을 제거하려는 시도가 있지 않는 이상.
  7. 특히 베트남은 고조선보다 더 자세한 자료가 있는데, 귀족들은 중국식이 되었고 베트남 백성들도 중국 문화의 영향을 받긴 했으나 오히려 중국 백성들이 베트남인으로 역으로 동화되었다.
  8. http://sillok.history.go.kr/id/kca_10402027_002 강간만이 아니라 천한 사람들과 가까이 어울리면서 살던 귀족들은 그렇지 않은 귀족들보다 손쉽게 살해당할 수도 있었다.
  9. 사실 민주주의는 과거에 온건한 공산주의 취급을 받았으며 심지어 다른 사상을 끼지 않고 정확히 비교한다면 귀족주의가 민주주의를 압도할 것을 예언한 사람이 있었다. https://www.youtube.com/watch?v=JjNSHzLCReE
  10. 심지어 노벨상 등도 아직까지도 훨씬 많다.
  11. 실상 전원과 같으나 그냥 참여를 안 하는 귀족들이 존재하기도 한다.
  12. 중앙 정부에 반란을 일으킨 센고쿠 다이묘들은 원래부터 정부의 슈고 다이묘들보다 강한 사람들도 많았다.
  13. 당연히 귀족이면 관료가 된다고 신분이 낮아지지는 않는다. 일반적으로 관료는 신분보다 직업에 가까워서 애매하나 그 직업적 특수성 때문에 평민들에겐 신분 상승이 기회가 되는 경우가 많았다.
  14. http://contents.history.go.kr/front/hm/view.do?treeId=010401&tabId=01&levelId=hm_051_0050 민중적 관점에서는 흔히 나오지 않는 사실이나 몽골군을 물리친 것으로 고평가를 받았던 천민들은 그들 자신을 위하여 반란을 일으켰으나 결국 민중 특유의 한계에 의해서 귀족들이 보낸 고려군에 전혀 상대가 되지 않았고 학살이나 당했다.
  15. 심지어 유목민의 한계가 있긴 했으나 만주 귀족들은 명군을 그대로 계승한 녹영군을 가지고도 평민 출신의 명나라 관료들 대다수가 할 수 없었던 정복과 승리를 거두었다.
  16. 심지어 민중들에게 심심하면 비난받는 도덕성만 해도 그렇다. 잘 밝혀지지 않은 사실이나 주로 민중들을 위해서 헌신했던 사람들은 통수를 당하고 망한 사람들이 많다. 반면에 주로 이승만 같은 양반 출신들을 위해서 일을 했던 사람들은 독립파든 친일파든 충성과 헌신이 배신당하지 않았다.
  17. 낮은 세율 등
  18. 실제로도 그게 진짜였던 스위스인들이나 숫자는 그리 많지 않으나 귀족들에 비해서도 전혀 만만한 사람들이 아니었던 인도의 자본가 계층인 바니야 등은 진짜로 이겼다.
  19. 아버지가 박성빈이다.
  20. 모호하다는 평가가 아직까지는 있으나 일단 자신의 주장에 의하면 양반 출신이며 귀족주의적 사고방식이 있거나 영향을 받았다. 법정에서도 나름대로 그것을 관철하는데 성공했다. 이회창 역시 천민 민주주의란 표현을 쓴 적이 있다. http://www.ohmynews.com/NWS_Web/View/at_pg.aspx?CNTN_CD=A0000930884
  21. 삼성전자만 해도 반도체에 있어 정부 지원을 잘 받지 않았다.

외부 링크[편집]

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