궤도면

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궤도면(軌道面, orbital plane)은 다른 천체를 공전하는 천체의 공전 궤도가 포함되는 평면이다. 궤도면의 변수는 두 가지가 있는데, 궤도 경사(i)와 승교점 경도(Ω)가 그것이다. 궤도면을 결정하기 위해서는 동일 선상에 있지 않은 점 3개면 충분하다. 가장 흔한 예는 다음과 같다. 무거운 천체의 중심, 공전하는 천체의 중심, 그리고 공전하는 천체가 다음 위치에 있을 때 그 중심.

태양계 행성의 경사는 곧 그 행성의 공전 궤도면과 지구의 공전 궤도면이 이루는 각도인데, 이 때 지구의 궤도면이 곧 황도가 된다. 또 다른 행성의 위성이 공전하는 것을 따져 볼 때, 그 위성의 궤도면과 모행성의 적도면이 이루는 각을 기술하는 것이 편리하다.