지리 좌표계

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지리 좌표계
지리좌표 평면도

지리 좌표계(地理座標系)는 지구 위의 모든 지역이 지구의 회전축과 나란한 구면 좌표계의 두 좌표값 위도, 경도 로 지정되도록 도와준다.

오늘날 사용하는 3차원 직교좌표계는 xy, xz 그리고 yz 평면으로 이루어지는데 이 세 평면은 서로 직교하며, 평면을 이루는 x축(수평방향:경도)과 y축(수직방향:위도) 그리고 z축(높이) 또한 서로 직교한다. x, y, z축이 만나는 점을 원점이라고 부르며 지구질량의 중심이다.

2차원인 구면에서 좌표를 매기려면 위도경도를 쓴다. 북극을 지나는 대원 하나를 기준으로 잡는데 영국그리니치 천문대를 경도 0도로 잡는다. 그 대원에서 지축만큼 얼마나 회전했는가를 경도라 한다. 단위는 각도의 단위를 쓴다.

이 대원 위의 적도를 기준으로 한 각도를 위도라 한다. 북극 쪽을 북위, 남극 쪽을 남위라고 한다. 따라서 북극은 북위 90도, 남극은 남위 90도이다.