웨일스어

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웨일스어
Cymraeg(IPA: kəmˈrɑːɨɡ)
사용 국가 영국, 아르헨티나, 미국, 캐나다, 호주, 뉴질랜드
사용 지역 웨일스
언어 인구 610,000
언어 계통 인도유럽어족
 켈트어파
  도서 켈트어군
   브리소닉어
    브리튼어
     서부 브리소닉어
      웨일스어
공용어 및 표준
공용어로 쓰는 나라 웨일스
언어 부호
ISO 639-1 cy
ISO 639-2 wel (B)
cym (T)
ISO 639-3 cym


웨일스어(Cymraeg or y Gymraeg, [kəmˈrɑːɨɡ, ə ɡəmˈrɑːɨɡ])는 영국 웨일스에서 쓰이는 토착 언어로서, 켈트어파 브리소닉어로 분류한다. 웨일스 지역 외에도 잉글랜드와 웨일스의 일부 국경 지대, 웨일스 이민자들의 거주 구역인 아르헨티나추부트 주에서 많이 사용하며, 그 밖에도 미국캐나다, 호주, 뉴질랜드의 웨일스 이민자들이 사용한다.

2011년에 실시한 영국의 통계(United Kingdom Census 2011)에 따르면 웨일스의 총 인구는 약 3백만 명이며, 이중 73%인 2백 20만 명이 웨일스어를 구사하지 못한다고 응답했다. 또한 3세 이상인 웨일스 거주민 중 19%인 562,000명이 웨일스어를 말할 수 있으며, 그 중에서도 77%인 431,000명(웨일스 총 인구의 15%)는 웨일스어를 말하고 읽고 쓸 수 있다고 응답했다. 2001년의 통계에서는 총 인구의 20.8%인 582,000명이 웨일스어를 말할 수 있다고 응답했고, 2004년에서 2006년 사이에 수행한 조사에서는 웨일스어 사용자의 57%인 315,000명이 본인의 웨일스어 실력이 문자언어의 측면에서도 유창하다고 밝혔다.

웨일스어의 인사말은 1977년 발사한 미항공우주국(NASA)의 우주선인 보이저호지구를 대표하는 55개 언어의 하나로서 녹음되어 실렸다. 당시 각각의 언어로 독특한 인사말을 녹음했는데, 웨일스어로는 "현재에도 그 이후에도, 항상 건강하세요"(Iechyd da i chwi yn awr ac yn oesoedd)의 내용을 담았다.

2011년 웨일스어 정책에 따라 웨일스어는 영국 내에서 법적으로 공식 언어로 인정되었고, 영어는 실질적인 공식 언어로 사용되고 있다.

웨일스어 진흥원이 밝힌 웨일스어에 대한 통계(2001년)에 따르면 약 58만명이 웨일스어를 말하는 것으로 집계됐는데, 이것은 10년전에 비해 다소 줄어든 수치이다. 영어 사용의 확산은 웨일스어 사용자가 줄어드는 가장 큰 원인이다. 1993년에 제정된 웨일스 언어법의 도입에 따라 법률적으로는 웨일스어가 웨일스에서 영어와 같은 지위를 얻게 되었으나 그 과정은 느리게 진행되고 있다. 웨일스에서 통용되는 웨일스어 요소가 섞인 영어를 웽글리시(Wenglish)라고 부른다.




현황[편집]

사용 인구는 20세기에 들어 계속 감소세였으나, 최근 들어 웨일스어 진흥운동이 일며 점차 웨일스어 인구가 증가세로 돌아서고 있다.

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