열역학 계

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열역학 계의 개념

열역학에서 다루어지는 열역학 계란 전체 우주 중에서 현재 고찰하고 있는 부분을 가리키는 개념이다. 애초에는 "작용 물체"라 불렸다. 열역학에서는 간단히 라고도 한다. 열역학 계는 실제 또는 가상의 경계로 우주의 나머지 부분과 구분되며 이 경계 밖의 우주를 환경이라 한다.(그림 참조) 유용한 열역학 계의 구분은 자연적인 경계에 따르는 것이다. 물질, 에너지, , , 엔트로피와 같은 양자는 경계를 통과하여 계로 흘러든다. 피스톤과 같은 기관에서부터 시험관 속에서 일어나는 용해작용, 살아있는 유기체, 행성 등 어떠한 것이든 열역학 계가 될 수 있다.

역사[편집]

열역학 계에 대한 최초의 연구는 1824년 프랑스물리학자 사디 카르노가 자신의 연구 논문 〈열기관의 작용〉에서 "작용 물체"라는 개념을 언급한 것이다.

그는 자신의 논문에서 아래의 그림과 같은 카르노 엔진의 개요를 설명하였다.

카르노 엔진에서 에너지의 흐름과 일