열역학 제3법칙

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물리학에서 열역학 제3법칙(third law of thermodynamics)은 엔트로피의 기본적인 개념과 관련되는 내용으로 다음과 같이 기술된다.

절대 영도에서 엔트로피는 0이 된다

양자역학에 따르면 절대 영도에서 계는 반드시 최소의 에너지를 가지는 상태, 즉 바닥 상태에만 존재할 수 있다. 이러한 최소의 에너지를 가질 수 있는 상태가 한가지 뿐이라면 엔트로피는 0이 된다. 한편 보다 일반적인 표현으로

절대 영도에서 엔트로피는 상수가 된다

라고 기술되며 최소에너지의 상태가 복수계로 존재할 때 이렇게 엔트로피는 상수로 수렴하게 된다. 이러한 상수값은 때론 계의 잔류엔트로피라고 불린다. 유리는 잔류엔트로피를 가지는 계의 대표적인 예 중 하나이다.

또 다른 표현으로는 유한한 단계의 과정으로 계가 절대 영도에 도달할 수 없다. 라는 표현이 있다.