휴이 뉴턴

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휴이 퍼시 뉴턴(Huey Percy Newton, 1942년 2월 17일 ~ 1989년 8월 22일)은 아프리카계 미국인 해방 운동자, 혁명가이며 흑표당의 창시자이다.

휴이 뉴튼은 루이지애나주 먼로에서 태어났다. 그의 가족은 1945년 캘리포니아 남부의 오클랜드 지역으로 이주하였다. 당시 아프리카계 흑인 빈곤층들은 공업 일자리를 얻기 위하여 캘리포니아 서남부 지역으로 이주하는 것이 일반적인 현상이었다.

그러나 그는 오클랜드 지역의 교육기관에서 적응을 제대로 하지 못 하였는데, 그 이유는 스스로가 당시 오클랜드 지역의 교육 방식이 낡았다고 느꼈기 때문이다. 그가 기존 교육에 대한 커다란 회의감을 느꼈다는 것은 저서인 『혁명적 자살』에서 명백히 드러난다.

오클랜드 지역의 공립학교를 오랜 시간 동안 다니면서, 단 한 번도 나에게 삶의 지혜와 관련된 조언을 해주는 교사를 본 적이 없었다. 그들은 과학, 문학, 철학, 역사 등 세계를 탐구하는 데에 필수적인 지식을 나에게 전수해준 적이 없다. 그들이 나에게 해줬던 유일한 것은 나 자신이 독자적으로 터득한 가치와 삶에 대한 지혜를 파괴하는 것이었다.

— 휴이 뉴튼, 『혁명적 자살』에서

1960년 오클랜드 기술 고등학교를 졸업하였으나 문맹자에 지나지 않았고 그의 독학 시절 동안에 플라톤《국가》(Politeia)을 읽는 데 노력하였다. 그 내용을 더욱 이해하기 위하여 5번이나 읽어 자신이 정치적 지도자가 되는 영향을 주었다.

10대 시절에는 경범죄로 몇 번이나 체포당했으며, 특히 14세 때에 총기 소유를 통한 범죄 행위와 기존 사회 관습에 대한 급진적인 반달 행위로 구속되었다. 뉴턴은 학교에서 자신이 조직한 흑인 단체의 자금을 모으기 위해 오클랜드와 버클리에서 비법적인 활동을 벌이기도 하였다.

오클랜드의 메리트 칼리지의 학생으로서 뉴턴은 연안 지역의 정치와 관련되었다. 아프리카계 미국인 협회에 가입하여 파이베타시그마 친목회의 특출한 회원이 되었다. 그는 카를 마르크스, 블라디미르 레닌, 프란츠 파농, 맬컴 엑스, 마오쩌둥체 게바라의 업적들을 읽었다.

1966년 10월 바비 실과 함께 흑인들의 좌익 자신방어 단체 흑표당을 결성하였다. 당은 1960년대와 1970년대 블랙 파워의 운동과 정치에 깊이 관련되어 국내적, 국제적으로 명성과 충돌을 얻었다.

1967년 10월 28일 뉴턴은 경찰관 존 프레이를 살인한 죄로 구속되었다. 동료 경찰관 허버트 힌즈가 지원하기 위하여 도착할 때 총소리가 울리면서 3명이 모두 상처를 입었다. 1968년 9월 유죄 판결로 징역 2~15년 선고받았다. 1970년 5월에 캘리포니아 항소 법원은 유죄를 바꿔놓고 새 재판을 명령내렸다. 2번의 재판 후에 캘리포니아 대법원은 재판을 중단하였다.

1974년 그는 캘리포니아 대학교 샌타크루즈에서 철학 학사 학위를 받았으며, 같은 해에 그의 여자친구 그웬 파운텐과 함께 쿠바로 도주하였다. 이후 짐 존스가 교주로 있던 인민사원에 신도가 되었고 이후 가이아나에 있는 인민사원 신도들의 집성촌인 존스타운에 거주했으며, 1978년 11월 18일에 일어난 존스타운 대학살의 생존자이기도 했다. 당시 존스타운 현장에 있었고 인민사원 교주인 짐 존스가 신도들을 집합시키며 독극물 자살을 강요할때 사촌동생인 스탠리 클레이튼과 함께 존스의 무장경비원들을 따돌리고 정글로 도망치며 생존할 수 있었다. 1980년에는 캘리포니아 대학교 샌타크루즈에서 사회철학 연구로 철학박사 학위를 받았다. 1989년 8월 22일 오클랜드에서 24세의 흑인 게릴라 가족원 타이론 로빈슨의 총을 맞고 사망하였다.