태평양 거대 쓰레기 지대

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North Pacific Gyre World Map.png
신천옹 시체의 뱃속에서 나온 쓰레기들.

거대 쓰레기 지대(영어: Great Pacific garbage patch, Pacific trash vortex)는 각각 하와이섬 북동쪽으로 1,600km떨어진 쓰레기섬과 일본하와이섬 사이에 있는 태평양을 떠다니는 두 개의 거대한 쓰레기 더미를 일컫는다. 쓰레기섬이라고 부르기도 한다. 실제로 그 크기가 웬만한 작은 규모의 섬들보다 크다고 한다.

이 쓰레기 더미들은 지금까지 인류가 만든 인공물 중 가장 큰 것들로, 대한민국의 약 16배 정도의 크기이고 무게는 8만t이라고 한다. 이처럼 쓰레기가 한곳으로 모여 섬에 가까운 모습이 된 것은 원형 순환 해류와 바람 때문인 것으로 보며, 1950년대부터 10년마다 10배씩 증가하여 오늘날 거대한 쓰레기 지대가 만들어졌다.

이 섬은 1997년, 미국의 해양 환경운동가인 찰스 무어에 의해 최초로 발견되었다. 이러한 태평양 거대 쓰레기 지대 때문에 수많은 해양 생물들이 피해를 보고 있으며, 특히 먹이로 잘못 알고 먹었다가 죽게 되는 사례도 있으며,[1] 주변 지역에서 잡힌 어류를 조사한 결과 35%의 물고기 뱃속에 미세 플라스틱이 있음을 확인했다.[2]

태평양 쓰레기섬은 쿠로시오 해류(Kuroshio), 북태평양 해류( North Pacific Current), 캘리포니아 해류(California Current), 북적도 해류 (North Equatorial Current) 가 원형으로 순환하는 환류 안쪽에 만들어 지는데, 그곳에 물의 흐름이 거의 없기 때문이다.[3]

미디어[편집]

각주[편집]

  1. 태평양 한가운데 '쓰레기의 무덤' 있다 Archived 2016년 3월 5일 - 웨이백 머신 조선일보 2009년 8월 6일
  2. 바다쓰레기·쓰레기 바다, 인간을 공격하다《뉴시스》2011-05-31
  3. 남, 성현 (2020년 5월 18일). 《위기의 지구, 물러설 곳 없는 인간》. 159쪽.