우주 거리 사다리

위키백과, 우리 모두의 백과사전.

Extragalactic distance ladder.JPG

우주 거리 사다리(은하외 거리 척도라고도 함)는 천문학자들이 천체까지의 거리를 연속적으로 결정하는 방법이다. 천체의 거리에 대하여 실제로 직접적인 거리 측정은 약 천 파섹 이내로 지구와 "충분히 가까운" 천체에 대해서만 가능하다. 더 먼 천체까지의 거리를 결정하는 기술은 모두, 가까운 거리에서 작동하는 방법과 이보다 더 먼 거리에서 작동하는 방법 사이에서 측정된 다양한 상관 관계를 기반으로 한다. 몇 가지 방법은 알려진 광도를 가진 천체인 표준 촉광(촛불)에 의존한다.

사다리 비유는 천문학에서 접하는 모든 범위에서 거리를 측정할 수 있는 하나의 기술이 없기 때문에 발생한다. 오히려 어떤 방법은 근거리 거리를 측정하는 데 사용할 수 있고 다른 방법은 근거리에서 중간 거리 등을 측정하는 데 사용할 수 있다. 사다리의 각 단계는 다음으로 높은 단계에서 거리를 결정하는 데 사용할 수 있는 정보를 제공한다.